Champions League 2010-11

(From 29-06-2010 to 28-05-2011)

 

 

COMPETITION SYSTEM

·          76 teams (title holder plus champions and different runners-up in domestic leagues) play four qualifying rounds on a home and away basis. The aggregate score of both games decides the winner. Ties are resolved with: 1) the “away goals double value” rule; 2) a 30 minutes extra-time after regulation; 3) a penalty shoot-out (pk).

·          The access of participants in the different qualifying rounds depends on their country's classification in UCR (UEFA Country Ranking), so that top “seeded” teams are bye from the first rounds. The last two stages (Third Qualifying Round and Qualification Playoff) are divided into two separate groups: one for domestic League wiiners (Champions Path) and the other for non-champions (Best-Placed Path). The title holder and other teams from top ranked federations are bye from these qualifying rounds.

·          The 32 surviving teams after the previous knock-out rounds participate in a League Stage, divided in 8 groups of 4 teams each playing a round robin (3 points per victory, 1 point per draw). The champions and runners-up of these groups qualify for a First Knock-Out Round, with winners advancing further to quarterfinals and semifinals. The criteria to determine the final classification within the Champions League groups are (in this order): 1) total points earned; 2) points earned in individual matches; 3) goal average in individual matches; 4) away goals in individual matches; 5) total goal average; 6) total away goals; 7) UEFA Country Ranking at the beginning of the season.

·          A final game is played at a predetermined venue.

 

 

FIRST QUALIFYING ROUND

4 teams. Champions from countries ranked 50-53 in UEFA Country Ranking (UCR) corresponding to the period 2005-2009.

FC Santa Coloma (AND) - Birkirkara FC (MAL)

0-3 (*)

3-4 (b)

 

SP Tre Fiori (SMR) - FK Rudar (MON)

0-3 (a)

1-4 (c)

 

* Game awarded by forfeit (3-0) to Birkirkara FC because the original match, to be held in Andorra la Vella, couldn’t be played due to bad pitch conditions caused by heavy rain.

(a) Played in Serravalle.     (b) Played in Ta'Qali.     (c) Played in Podgorica.

 

 

SECOND QUALIFYING ROUND

34 teams. 2 winners from First Qualifying Round; 32 champions from countries ranked 17-49 in UCR 2005-2009 (except Liechtenstein).

FC Levadia (EST) - Debreceni Vasutas SC (HUN)

1-1

2-3

 

FC Salzburg (AUT) - HB (Tórshavn) (FAR)

5-0

0-1

 

AS Omónia Levkosías (CYP) - FK Renova (MAC)

3-0

2-0 (b)

 

AIK (Solna) (SWE) - AS La Jeunesse d’Esch (LUX)

1-0

0-0

 

FK Partizan (SER) - FA Pjunik (ARM)

3-1

1-0

 

FK Liteks (BUL) - FK Rudar

1-0

4-0 (c)

 

Hapoel Tel-Aviv MK (ISR) - FK Željezničar (BOS)

5-0

1-0

 

FK Ekranas (LIT) - HJK (Helsinki) (FIN)

1-0

0-2

 

FK Liepājas Metalurgs (LAT) - AC Sparta Praha (CZE)

0-3

0-2

 

FK Aktobe (KAZ) - SK Olimpi (GEO)

2-0

1-1

 

İnter Bakı PİK (AZE) - KKS Lech Poznań (POL)

0-1

1-0

pk:8-9

NK Dinamo (CRO) - FC Koper (SVN)

5-1

0-3 (d)

 

Birkirkara FC - MŠK Žilina (SVK)

1-0 (a)

0-3

 

FC Sheriff (MOL) - KS Dinamo Tiranë (ALB)

3-1

0-1

 

Bohemian FC (IRL) - The New Saints FC (WAL)

1-0

0-4 (e)

 

FK BATE (BLR) - FH (Hafnarfjörður) (ICE)

5-1

1-0

 

Linfield FC (NIR) - Rosenborg BK (NOR)

0-0

0-2

 

(a) Played in Ta'Qali.     (b) Played in Skopje.     (c) Played in Podgorica.     (d) Played in Nova Gorica.     (e) Played in Oswestry.

 

 

THIRD QUALIFYING ROUND

CHAMPIONS PATH

20 teams. 17 winners from Second Qualifying Round; 3 champions from countries ranked 14-16 in UCR 2005-2009.

AC Sparta Praha - KKS Lech Poznań

1-0

1-0

 

FK Aktobe - Hapoel Tel-Aviv MK

1-0

1-3

 

FC Sheriff - NK Dinamo

1-1

1-1

pk:6-5

FK Liteks - MŠK Žilina

1-1

1-3

 

Debreceni Vasutas SC - FC Basel (SWI)

0-2 (a)

1-3

 

AIK (Solna) - Rosenborg BK

0-1

0-3

 

FK Partizan - HJK (Helsinki)

3-0

2-1

 

FK BATE - FC København (DEN)

0-0

2-3

 

The New Saints FC - RSC Anderlecht (BEL)

1-3 (b)

0-3

 

AS Omónia Levkosías - FC Salzburg

1-1

1-4

 

BEST-PLACED PATH

10 teams. 9 runners-up from countries ranked 7-15 in UCR 2005-2009; 1 third-placed team from the country ranked 6 in this UCR.

AFC Ajax (NED) - PAOK (Thessaloníkê) (GRE)

1-1

3-3

 

FK Dynamo (Kyïv) (UKR) - KAA Gent (BEL)

3-0

3-1

 

BSC Young Boys (SWI) - Fenerbahçe SK (TUR)

2-2

1-0

 

SC Braga (POR) - Celtic FC (SCO)

3-0

1-2

 

FC Unirea (ROM) - FK Zenit (RUS)

0-0 (c)

0-1

 

(a) Played in Budapest.     (b) Played in Wrexham.     (c) Played in Bucureşti.

 

 

QUALIFICATION PLAY-OFF

CHAMPIONS PATH

10 teams. Winners from Third Qualifying Round for Champions.

BYES. Champions from countries ranked 1-13 in UCR 2005-2009.

FC Salzburg - Hapoel Tel-Aviv MK

2-3

1-1

 

Rosenborg BK - FC København

2-1

0-1

 

FC Basel - FC Sheriff

1-0

3-0

 

AC Sparta Praha - MŠK Žilina

0-2

0-1

 

FK Partizan - RSC Anderlecht

2-2

2-2

pk:3-2

BEST-PLACED PATH

10 teams. 5 winners from Third Qualifying Round for Non-Champions; 2 third-placed teams from countries ranked 4-5 in UCR 2005-2009; 3 fourth-placed teams from countries ranked 1-3 in this UCR.

BYES. Runners-up from countries ranked 1-6 in UCR 2005-2009; third-placed teams from countries ranked 1-3 in this UCR.

BSC Young Boys - Tottenham Hotspur FC (ENG)

3-2

0-4

 

SC Braga - Sevilla FC (SPA)

1-0

4-3

 

SV Werder Bremen (GER) - UC Sampdoria (ITA)

3-1

2-3

 

FK Zenit - AJ Auxerre (FRA)

1-0

0-2

 

FK Dynamo (Kyïv) - AFC Ajax

1-1

1-2

 

BYES: Internazionale FC (ITA) [title holder]; Chelsea FC (ENG), Manchester United FC (ENG), Arsenal FC (ENG), FC Barcelona (SPA), Real Madrid CF (SPA), Valencia CF (SPA), AS Roma (ITA), AC Milan (ITA), FC Bayern München (GER), FC Schalke 04 (GER), Olympique de Marseille (FRA), Olympique Lyonnais (FRA), FK Rubin (RUS), FK Spartak (Moskva) (RUS), FK Shakhtar (UKR), FC Twente (NED), CFR Cluj (ROM), SL Benfica (POR), Bursaspor Kulübü (TUR), Panathinaïkós AO (GRE), Rangers FC (SCO).

 

 

GROUP STAGE (CHAMPIONS LEAGUE)

 

GROUP A

 

GROUP B

Competition Day 1

Competition Day 1

FC Twente - Internazionale FC

2-2

Olympique Lyonnais - FC Schalke 04

1-0

SV Werder Bremen - Tottenham Hotspur

2-2

SL Benfica - Hapoel Tel-Aviv MK

2-0

Competition Day 2

Competition Day 2

Tottenham Hotspur FC - FC Twente

4-1

Hapoel Tel-Aviv - Olympique Lyonnais

1-3

Internazionale FC - SV Werder Bremen

4-0

FC Schalke 04 - SL Benfica

2-0

Competition Day 3

Competition Day 3

Internazionale FC - Tottenham Hotspur

4-3

FC Schalke 04 - Hapoel Tel-Aviv MK

3-1

FC Twente - SV Werder Bremen

1-1

Olympique Lyonnais - SL Benfica

2-0

Competition Day 4

Competition Day 4

Tottenham Hotspur - Internazionale FC

3-1

Hapoel Tel-Aviv MK - FC Schalke 04

0-0

SV Werder Bremen - FC Twente

0-2

SL Benfica - Olympique Lyonnais

4-3

Competition Day 5

Competition Day 5

Internazionale FC - FC Twente

1-0

FC Schalke 04 - Olympique Lyonnais

3-0

Tottenham Hotspur - SV Werder Bremen

3-0

Hapoel Tel-Aviv MK - SL Benfica

3-0

Competition Day 6

Competition Day 6

FC Twente - Tottenham Hotspur FC

3-3

Olympique Lyonnais - Hapoel Tel-Aviv

2-2

SV Werder Bremen - Internazionale FC

3-0

SL Benfica - FC Schalke 04

1-2

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Tottenham Hotspur

6

3

2

1

18

11

11

2. Internazionale FC

6

3

1

2

12

11

10

3. FC Twente

6

1

3

2

9

11

6

4. SV Werder Bremen

6

1

2

3

6

12

5

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FC Schalke 04

6

4

1

1

10

3

13

2. Olympique Lyonnais

6

3

1

2

11

10

10

3. SL Benfica

6

2

0

4

7

12

6

4. Hapoel Tel-Aviv MK

6

1

2

3

7

10

5

 

GROUP C

 

GROUP D

Competition Day 1

Competition Day 1

Manchester United FC - Rangers FC

0-0

FC Barcelona - Panathinaïkós AO

5-1

Bursaspor Kulübü - Valencia CF

0-4

FC København - FK Rubin

1-0

Competition Day 2

Competition Day 2

Valencia CF - Manchester United FC

0-1

FK Rubin - FC Barcelona

1-1

Rangers FC - Bursaspor Kulübü

1-0

Panathinaïkós AO - FC København

0-2

Competition Day 3

Competition Day 3

Rangers FC - Valencia CF

1-1

Panathinaïkós AO - FK Rubin

0-0

Manchester United - Bursaspor Kulübü

1-0

FC Barcelona - FC København

2-0

Competition Day 4

Competition Day 4

Valencia CF - Rangers FC

3-0

FK Rubin - Panathinaïkós AO

0-0

Bursaspor Kulübü - Manchester United

0-3

FC København - FC Barcelona

1-1

Competition Day 5

Competition Day 5

Rangers FC - Manchester United FC

0-1

Panathinaïkós AO - FC Barcelona

0-3

Valencia CF - Bursaspor Kulübü

6-1

FK Rubin - FC København

1-0

Competition Day 6

Competition Day 6

Manchester United FC - Valencia CF

1-1

FC Barcelona - FK Rubin

2-0

Bursaspor Kulübü - Rangers FC

1-1

FC København - Panathinaïkós AO

3-1

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Manchester United

6

4

2

0

7

1

14

2. Valencia CF

6

3

2

1

15

4

11

3. Rangers FC

6

1

3

2

3

6

6

4. Bursaspor Kulübü

6

0

1

5

2

16

1

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FC Barcelona

6

4

2

0

14

3

14

2. FC København

6

3

1

2

7

5

10

3. FK Rubin

6

1

3

2

2

4

6

4. Panathinaïkós AO

6

0

2

4

2

13

2

 

GROUP E

 

GROUP F

Competition Day 1

Competition Day 1

FC Bayern München - AS Roma

2-0

Olympique de Marseille - FK Spartak

0-1

CFR Cluj - FC Basel

2-1

MŠK Žilina - Chelsea FC

1-4

Competition Day 2

Competition Day 2

FC Basel - FC Bayern München

1-2

Chelsea FC - Olympique de Marseille

2-0

AS Roma - CFR Cluj

2-1

FK Spartak - MŠK Žilina

3-0

Competition Day 3

Competition Day 3

AS Roma - FC Basel

1-3

FK Spartak - Chelsea FC

0-2

FC Bayern München - CFR Cluj

3-2

Olympique de Marseille - MŠK Žilina

1-0

Competition Day 4

Competition Day 4

FC Basel - AS Roma

2-3

Chelsea FC - FK Spartak

4-1

CFR Cluj - FC Bayern München

0-4

MŠK Žilina - Olympique de Marseille

0-7

Competition Day 5

Competition Day 5

AS Roma - FC Bayern München

3-2

FK Spartak - Olympique de Marseille

0-3

FC Basel - CFR Cluj

1-0

Chelsea FC - MŠK Žilina

2-1

Competition Day 6

Competition Day 6

FC Bayern München - FC Basel

3-0

Olympique de Marseille - Chelsea FC

1-0

CFR Cluj - AS Roma

1-1

MŠK Žilina - FK Spartak

1-2

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FC Bayern München

6

5

0

1

16

6

15

2. AS Roma

6

3

1

2

10

11

10

3. FC Basel

6

2

0

4

8

11

6

4. CFR Cluj

6

1

1

4

6

12

4

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Chelsea FC

6

5

0

1

14

4

15

2. Olympique Marseille

6

4

0

2

12

3

12

3. FK Spartak

6

3

0

3

7

10

9

4. MŠK Žilina

6

0

0

6

3

19

0

 

GROUP G

 

GROUP H

Competition Day 1

Competition Day 1

Real Madrid CF - AFC Ajax

2-0

Arsenal FC - SC Braga

6-0

AC Milan - AJ Auxerre

2-0

FK Shakhtar - FK Partizan

1-0

Competition Day 2

Competition Day 2

AJ Auxerre - Real Madrid CF

0-1

FK Partizan - Arsenal FC

1-3

AFC Ajax - AC Milan

1-1

SC Braga - FK Shakhtar

0-3

Competition Day 3

Competition Day 3

AFC Ajax - AJ Auxerre

2-1

SC Braga - FK Partizan

2-0

Real Madrid CF - AC Milan

2-0

Arsenal FC - FK Shakhtar

5-1

Competition Day 4

Competition Day 4

AJ Auxerre - AFC Ajax

2-1

FK Partizan - SC Braga

0-1

AC Milan - Real Madrid CF

2-2

FK Shakhtar - Arsenal FC

2-1

Competition Day 5

Competition Day 5

AFC Ajax - Real Madrid CF

0-4

SC Braga - Arsenal FC

2-0

AJ Auxerre - AC Milan

0-2

FK Partizan - FK Shakhtar

0-3

Competition Day 6

Competition Day 6

Real Madrid CF - AJ Auxerre

4-0

Arsenal FC - FK Partizan

3-1

AC Milan - AFC Ajax

0-2

FK Shakhtar - SC Braga

2-0

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Real Madrid CF

6

5

1

0

15

2

16

2. AC Milan

6

2

2

2

7

7

8

3. AFC Ajax

6

2

1

3

6

10

7

4. AJ Auxerre

6

1

0

5

3

12

3

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FK Shakhtar

6

5

0

1

12

6

15

2. Arsenal FC

6

4

0

2

18

7

12

3. SC Braga

6

3

0

3

5

11

9

4. FK Partizan

6

0

0

6

2

13

0

 

 

FIRST KNOCK-OUT ROUND

AS Roma - FK Shakhtar

2-3

0-3

 

AC Milan - Tottenham Hotspur FC

0-1

0-0

 

Valencia CF - FC Schalke 04

1-1

1-3

 

Internazionale FC - FC Bayern München

0-1

3-2

 

Olympique Lyonnais - Real Madrid CF

1-1

0-3

 

Arsenal FC - FC Barcelona

2-1

1-3

 

Olympique de Marseille - Manchester United FC

0-0

1-2

 

FC København - Chelsea FC

0-2

0-0

 

 

 

1/4 FINALS

Real Madrid CF - Tottenham Hotspur FC

4-0

1-0

 

Chelsea FC - Manchester United FC

0-1

1-2

 

FC Barcelona - FK Shakhtar

5-1

1-0

 

Internazionale FC - FC Schalke 04

2-5

1-2

 

 

 

1/2 FINALS

FC Schalke 04 - Manchester United FC

0-2

1-4

 

Real Madrid CF - FC Barcelona

0-2

1-1

 

 

 

 

FINAL

STADIUM: Wembley (London)

DATE: 28-05-2011 (19:45 h)

Attendance: 87.695

Referee: Viktor Kassai (HUN)

Goals: 1-0 (Pedro 27’); 1-1 (Rooney 34’); 2-1 (Messi 54’); 3-1 (Villa 69’)

BOOKED: Dani Alves (60’), Valdés (85’) / Carrick (61’), Valencia (79’)

MAN OF THE MATCH: Leo Messi

FC Barcelona - Manchester United FC
3-1 (1-1)

FC Barcelona (coach: Pep Guardiola)

Víctor Valdés

-----------------------------------------------------------------------------

Dani Alves (Carles Puyol 88’)

Javier Mascherano

Gerard Piqué

Éric Abidal

-----------------------------------------------------------------------------

Xavier Hernández “Xavi” (c)

Sergio Busquets

Andrés Iniesta

-----------------------------------------------------------------------------

Pedro Rodríguez (Ibrahim Afellay 90+’)

Leo Messi

David Villa (Seydou Keita 86’)

Manchester United FC (coach: Alex Ferguson)

Edwin van der Sar

-----------------------------------------------------------------------------

Fábio Pereira (Luís Carlos Almeida “Nani” 69’)

Nemanja Vidić (c)

Rio Ferdinand

Patrice Evra

-----------------------------------------------------------------------------

Luis Antonio Valencia

Michael Carrick (Paul Scholes 77’)

Ryan Giggs

Park Ji-sung

-----------------------------------------------------------------------------

Wayne Rooney

Javier “Chicharito” Hernández

 

TOP SCORER: Leo Messi (BAR) - 12 goals

 

 

ROSTERS (FINALISTS)

FC Barcelona

Manchester United FC

Goalkeepers

1. Víctor Valdés Arribas (14-01-1982) SPA

13. José Manuel Pinto Colorado (8-11-1975) SPA

31. Rubén Miño Peralta (18-01-1989) SPA

38. Oier Olazábal Paredes (14-09-1989) SPA

Defenders

2. Daniel “Dani” Alves da Silva (6-05-1983) BRA

3. Gerard Piqué Bernabéu (2-02-1987) SPA

5. Carles Puyol Saforcada (13-04-1978) SPA

18. Gabriel Alejandro “Gabi” Milito (7-09-1980) ARG

19. Maxwell Scherrer Cabelino Andrade (27-08-1981) BRA

22. Éric Abidal (11-07-1979) FRA

26. Andreu Fontàs Prat (14-11-1989) SPA

32. Marc Bartra Aregall (15-01-1991) SPA

33. Sergi Gómez Solà (28-03-1992) SPA

35. Marc Muniesa Martínez (27-03-1992) SPA

40. Martín Montoya Torralbo (14-04-1991) SPA

Albert Dalmau Martínez (16-03-1992) SPA

Midfielders

6. Xavier Hernández Creus “Xavi” (25-01-1980) SPA

8. Andrés Iniesta Luján (11-05-1984) SPA

11. Jeffrén Isaac Suárez Bermúdez (20-01-1988) VEN

14. Javier Alejandro Mascherano (8-06-1984) ARG

15. Seydou Ahmed Keita (16-01-1980) MLI

16. Sergio Busquets Burgos (16-07-1988) SPA

20. Ibrahim Afellay (2-04-1986) NED

21. Adriano Correia Claro (26-10-1984) BRA

28. Sergi Roberto Carnicer (7-02-1992) SPA

30. Thiago Alcántara do Nascimento (11-04-1991) BRA

34. Jonathan dos Santos Ramírez (26-04-1990) MEX

36. Martí Riverola Bataller (26-01-1991) SPA

37. Oriol Romeu Vidal (24-09-1991) SPA

Ilie Sánchez Farrés (21-11-1990) SPA

Cristian Tello Herrera (19-08-1991) SPA

Forwards

7. David Villa Sánchez (3-12-1981) SPA

9. Bojan Krkić Pérez (28-08-1990) SPA

10. Lionel Andrés “Leo” Messi (24-06-1987) ARG

17. Pedro Eliezer Rodríguez Ledesma (28-07-1987) SPA

27. Manuel Agudo Durán “Nolito” (15-10-1986) SPA

29. Víctor Vázquez Solsona (20-01-1987) SPA

39. Rubén Rochina Naixes (23-03-1991) SPA

41. Gerard Deulofeu Lázaro (13-03-1994) SPA

Jonathan Soriano Casas (24-09-1985) SPA

Eduardo “Edu” Oriol Gracia (5-11-1986) SPA

Benjamín Martínez Martínez “Benja” (23-08-1987) SPA

COACH: Josep “Pep” Guardiola Sala (18-01-1971) SPA

Goalkeepers

1. Edwin van der Sar (29-10-1970) NED

29. Tomasz Kuszczak (20-03-1982) POL

34. Anders Lindegaard (13-04-1984) DEN

40. Ben Amos (10-04-1990) ENG

50. Sam Johnstone (25-03-1993) ENG

Defenders

2. Gary Neville (18-02-1975) ENG

3. Patrice Evra (15-05-1981) FRA

5. Rio Ferdinand (7-11-1978) ENG

6. Wes Brown (13-10-1979) ENG

12. Chris Smalling (22-11-1989) ENG

15. Nemanja Vidić (21-10-1981) SRB

20. Fábio Pereira da Silva (9-07-1990) BRA

21. Rafael Pereira da Silva (9-07-1990) BRA

22. John O’Shea (30-04-1981) IRL

23. Jonny Evans (2-01-1988) NIR

30. Ritchie de Laet (28-11-1988) BEL

44. Joe Dudgeon (26-11-1990) NIR

45. Oliver Gill (15-09-1990) ENG

Midfielders

4. Owen Hargreaves (20-01-1981) ENG

8. Anderson Luís de Abreu Oliveira (13-04-1988) BRA

11. Ryan Giggs (29-11-1973) WAL

13. Park Ji-sung (박지성) (25-02-1981) SKR

16. Michael Carrick (28-07-1981) ENG

17. Luís Carlos Almeida da Cunha “Nani” (17-11-1986) POR

18. Paul Scholes (16-11-1974) ENG

24. Darren Fletcher (1-02-1984) SCO

25. Luis Antonio Valencia Mosquera (4-08-1985) ECU

28. Darron Gibson (25-10-1987) IRL

31. Corry Evans (30-07-1990) NIR

42. Magnus Eikrem (8-08-1990) NOR

42. Paul Pogba (15-03-1993) FRA

43. Matthew James (22-07-1991) ENG

46. Cameron Stewart (8-04-1991) ENG

46. Ryan Tunnicliffe (30-12-1992) ENG

47. Oliver Norwood (12-04-1991) NIR

49. Ravel Morrison (2-02-1993) ENG

Forwards

7. Michael Owen (14-12-1979) ENG

9. Dimităr Berbatov (Димитър Бербатов) (30-01-81) BUL

10. Wayne Rooney (24-10-1985) ENG

14. Javier “Chicharito” Hernández Balcázar (1-06-88) MEX

26. Gabriel Obertan (26-02-1989) FRA

27. Federico Macheda (22-08-1991) ITA

33. Tiago Manuel Dias Correia “Bébé” (12-07-1990) POR

37. Robert Brady (14-01-1992) IRL

38. Nicky Ajose (7-10-1991) ENG

41. Joshua King (15-01-1992) NOR

48. Will Keane (11-01-1993) ENG

COACH: Sir Alex Ferguson (31-12-1941) SCO

 

 

RESUMEN DEL PARTIDO (GAME SUMMARY)

 

El FC Barcelona conquistó su cuarta Copa de Europa con una nueva exhibición futbolística planteada alrededor de los dos aspectos del juego que conforman las señas de identidad del Pep Team: control total de la posesión y pases continuos. Enfrente, el Manchester United poco más pudo hacer que no fuera contener el vendaval azulgrana en los primeros minutos con una gran presión defensiva; sin embargo, cuando los Xavi, Iniesta, Messi y compañía comenzaron a disfrutar sobre el terreno de juego con las jugadas y los movimientos automatizados que da haber jugado tantos años juntos, el Barcelona impuso un dominio total, casi insultante, ante el que los hombres de Sir Alex Ferguson no encontraron respuesta alguna.

 

El Manchester United —en el que su entrenador había tomado la arriesgada decisión de no incluir a su fichaje estrella y máximo realizador Dimităr Berbatov ni siquiera entre los hombres del banquillo— comenzó el encuentro con una fuerte presión sobre las líneas defensivas del Barcelona que obstruía la circulación de balón en el equipo catalán. En particular, el coreano Park Ji-sung lograba frenar con éxito las incursiones por banda derecha de Dani Alves. En el minuto 9, Rooney le gana la espalda por velocidad a Mascherano en un balón largo, y únicamente la rápida salida de Víctor Valdés evita el disparo del 10 inglés. Sin embargo, la descomunal presión del United no podía mantenerse por demasiado tiempo, y cuando comenzaron a aparecer los primeros espacios libres el Barcelona impuso su mayor calidad y un dominio machacón de la posesión. Al cuarto de hora, Pedro tuvo la mejor ocasión del partido hasta esos momentos cuando, a escasos metros de Van der Sar, remató en posición forzada un centro de Xavi y el balón se marchó desviado. Con los laterales Dani Alves y Abidal cada vez más activos, el Barcelona terminó de animarse en su juego. Pese a que Rooney y “Chicharito” Hernández seguían presionando arriba, el centro del campo del United ya no acompañaba y la figura de Messi comenzaba a hacerse ver con sus recortes y sus carreras zigzagueantes. En el minuto 19, un disparo lejano de Villa se marchó desviado por poco, y apenas dos minutos más tarde un nuevo chut del Guaje puso a prueba los reflejos de Van der Sar.

 

Pese a la colosal labor defensiva de Vidić, siempre oportuno al corte en el área del Manchester, el Barcelona estaba madurando al equipo inglés, y se intuía que el primer gol catalán era sólo cuestión de tiempo. En efecto, en el minuto 27 Xavi rompe la defensa inglesa con un genial pase en profundidad a Pedro, y el canario logra batir a Van der Sar con un disparo ajustado al poste. Con el Barcelona por delante en el marcador y jugando a placer ante un rival que había aflojado su presión inicial, el Manchester United parecía tocado. Sin embargo, en una jugada aislada de presión inglesa sobre un saque de banda, los Diablos Rojos recuperaron el balón, y tras una pared entre Rooney y Giggs el primero logra empatar con un disparo ajustado a la escuadra. Pese al inesperado gol inglés, el Barcelona continuó con su dominio en el juego y la tónica del encuentro apenas varió hasta el descanso.

 

Si en la primera mitad el Barcelona había controlado el partido con su mayor posesión de balón, en los segundos cuarenta y cinco minutos el dominio azulgrana fue ya abrumador, y el United a duras penas logró salir de la cueva defensiva. Incluso los centrales Mascherano y Piqué se permitían el lujo de subir al ataque. En el minuto 52, Dani Alves tuvo la ocasión de la noche al plantarse solo delante de Van der Sar, pero el portero holandés del United (que había anunciado su retirada del fútbol después de este partido) desvió el disparo del lateral brasileño con una parada de superclase. Sin embargo, dos minutos más tarde, Messi puso por delante nuevamente al Barcelona tras abrir un pequeño hueco en la defensa inglesa con un par de recortes geniales y batir a Van der Sar con un disparo desde la frontal del área que, aunque excesivamente centrado, cogió a contrapié al portero holandés. Era el primer gol en suelo inglés logrado por el astro argentino, quien lo celebró con rabia.

 

Ahora sí, el Barcelona controló la situación a placer ante un Manchester que parecía tocado e incapaz de empatar de nuevo el partido, ni siquiera con las genialidades de Rooney. Los hombres de Guardiola comenzaban a jugar de fantasía, casi como en una pachanga, y pudieron haber dejado resuelta la final con tres ocasiones consecutivas de Messi y Xavi en apenas dos minutos (del 64 al 66). El United era un juguete roto en manos de los azulgrana, y la puntilla llegó en el minuto 69 cuando Busquets envió un balón a Villa en la frontal del área y el asturiano, después de pisar el cuero y alzar la vista, colocó la pelota en la escuadra izquierda de Van der Sar con un disparo ajustado. La suerte del partido estaba ya echada, pese a que los hombres de Ferguson intentaron presionar hasta el final, aunque con más corazón que cabeza. El Barcelona contuvo perfectamente las tímidas subidas inglesas, y los últimos minutos se convirtieron en una fiesta del barcelonismo, en la que incluso el capitán Puyol tuvo tiempo de participar. El detalle emotivo de la noche llegó cuando Abidal, tras sus recientes problemas de salud, fue homenajeado por sus compañeros y aceptó el brazalete de capitán que le tendió Puyol para levantar la cuarta Copa de Europa del Barcelona, un equipo que entra por méritos propios en la leyenda del fútbol europeo y mundial.

 

 

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