Copa Intertoto: Historia y formato competitivo

Introducción histórica || Formato competitivo

 

INTRODUCCIÓN HISTÓRICA

Originariamente, la Copa Intertoto surgió en 1961 como una competición europea alternativa cuyo único propósito era generar dinero para la entonces floreciente industria de las apuestas deportivas. El hombre detrás de esta idea fue Karl Rappan, un entrenador austriaco de cierto renombre en los años 40 y 50 que, al frente de la selección suiza, desarrolló algunos de los métodos más innovadores del fútbol de aquella época. A él se atribuye la llamada "defensa Verrou" o "cerrojo suizo", un sistema defensivo basado en la presencia de un líbero (posteriormente, el Inter de Milán introduciría este esquema en el campeonato italiano y con el tiempo evolucionaría hacia el famoso catenaccio).

El sueño de Rappan era crear una verdadera Liga Europea, un torneo más global y con mayor número de partidos que la Copa de Europa (en la que los equipos se lo jugaban todo a una sola ronda), y para exponer su idea viajó a varios países europeos para sondear la opinión de las federaciones nacionales. La mayoría de los órganos futbolísticos a los que consultó le apoyaron en su proyecto y le animaron para que siguiera adelante, pero para ello debía encontar un organismo que aportara el dinero necesario para ponerlo en marcha. Ernst Thommen, director de la Sociedad Suiza de Apuestas Futbolísticas y amigo personal de Rappan, se ofreció para financiar esta competición, aunque para ello era necesario recibir el visto bueno de la UEFA. El máximo organismo europeo no vio con buenos ojos este nuevo torneo, ya que el único propósito de los partidos serían las apuestas deportivas y ello iba en contra del espíritu competitivo que debía guiar al fútbol europeo. Sin embargo, dado que la UEFA no sería el órgano responsable de esta competición "paralela", se lavó las manos y dio finalmente su aprovación (más bien habría que decir su consentimiento). De esta forma, los primeros encuentros de la Copa de Fútbol Internacional o Copa Intertoto (como empezó a denominarse) comenzaron a jugarse en 1961.

Durante sus primeras ediciones, entre 1961 y 1966, los participantes en este nuevo torneo europeo se distribuían en grupos y disputaban una liguilla. Los campeones accedían posteriormente a un play-off final, que decidía el campeón de la Copa Intertoto. A partir de 1967 se prescindió de esta ronda final debido a los problemas para encontrar fechas libres, con lo que se hizo más evidente que los encuentros servían únicamente como excusa para las apuestas deportivas. De este modo, y a diferencia del resto de competiciones oficiales de la UEFA en los años 60 (Copa de Europa, Recopa de Europa y Copa de Ferias), la Copa Intertoto quedó relegada a una situación de pseudotorneo europeo, ya que los participantes no luchaban por quedar campeones ni por obtener un trofeo, tan sólo por dinero. Los presagios de la UEFA se habían cumplido, aunque con el tiempo la situación cambiaría...

Tras unos pocos años de relativo éxito, la Copa Intertoto degeneró pronto en un torneo veraniego únicamente rentable para equipos de mitad de la tabla para arriba de países del norte, centro y este de Europa. A medida que las competiciones oficiales de la UEFA iban ganando en interés por parte de los aficionados, el nuevo torneo quedó relegado a un segundo plano y su originario propósito paneuropeo cayó en el olvido. Sin embargo, en el verano de 1995 la UEFA decidió hacerse cargo de la organización de la Copa Intertoto, y con ello no sólo le proporcionó carácter oficial, sino que también le dio un verdadero sentido deportivo (con entrega de trofeos incluida). En efecto: a partir de ese momento, la Nueva Copa Intertoto (CI) serviría para asignar plazas extra en la Copa de la UEFA a los campeones de este torneo veraniego. La asignación de plazas se sistematizó, de forma que únicamente aquellos equipos clasificados en la parte alta de la tabla en las respectivas ligas nacionales, sin plaza para ninguna de las otras competiciones europeas, podían acceder a la Copa Intertoto. Por otro lado, el número de plazas asignadas a cada país quedó en función de su puesto en la Clasificación por Países de la UEFA (CPU).

 

FORMATO COMPETITIVO

Durante las primeras ediciones "oficiales" de la Copa Intertoto, en 1995, 1996 y 1997, se empleó un sistema de competición similar: un total de 60 equipos se distribuyen en 12 grupos de 5 cada uno, y tras disputar una liguilla a partido único los campeones acceden a una serie de rondas eliminatorias. Los vencedores de la última ronda obtienen el derecho a participar en la Copa de la UEFA a partir de una fase previa. En 1998, este formato se sustituyó por otro en el que los equipos que no se clasifican para C1, C2 o C3 se pueden inscribir libremente en la Copa Intertoto, aunque posteriormente un comité especial de la UEFA se ocupa de asignar las 60 plazas para esta competición veraniega. A cada federación nacional le corresponde un máximo de dos plazas en CI, en función del puesto que ocupen en la CPU, aunque si hay alguna vacante por renuncia de algún equipo inscrito se puede asignar una tercera plaza a un mismo país. En principio, sólo los siguientes equipos pueden inscribirse en esta competición: a) federaciones con derecho a dos plazas: clubes clasificados hasta el puesto 12 en su campeonato regional; b) federaciones con derecho a una plaza: clubes clasificados hasta el puesto 8 en su campeonato regional. El torneo se disputa mediante sucesivas rondas eliminatorias, básicamente para reducir el número de partidos, y los equipos que son cabezas de serie en función de la clasificación UEFA de sus países se ven exentos de disputar las primeras rondas. Seis equipos llegan a la última eliminatoria, que corresponde a las tres finales de la competición, y los vencedores obtienen el derecho a participar en la Copa de la UEFA a partir de la Primera Ronda.

La estructura competitiva de la Copa Intertoto (a partir de 1998) es la siguiente:

PRIMERA RONDA (40 equipos): 16 equipos cabezas de serie y 24 no cabezas de serie. Los primeros se enfrentan a otros 16 del segundo grupo, mientras que los restantes 8 equipos no cabezas de serie se enfrentan entre sí.

SEGUNDA RONDA (32 equipos): Los 20 vencedores de la Primera Ronda se unen a otros 12 exentos y se aplica un nuevo sistema de cabezas de serie, de forma que el nuevo grupo se divide en 12 equipos cabezas de serie y 20 no cabezas de serie. Los primeros se enfrentan a otros 12 del segundo grupo, mientras que los restantes 8 equipos no cabezas de serie se enfrentan entre sí.

TERCERA RONDA (24 equipos): Los 16 vencedores de la Segunda Ronda se unen a otros 8 exentos y se aplica un nuevo sistema de cabezas de serie, de forma que el nuevo grupo se divide en 8 equipos cabezas de serie y 16 no cabezas de serie. Los primeros se enfrentan a otros 8 del segundo grupo, mientras que los restantes 8 equipos no cabezas de serie se enfrentan entre sí.

SEMIFINALES (12 equipos): los 12 clasificados de la ronda anterior.

FINALES (6 equipos): los 6 clasificados de la ronda anterior. Los vencedores obtienen el derecho a participar en la Copa de la UEFA.

 

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