Champions League 2021-22

(From 22-06-2021 to 28-05-2022)

 

 

COMPETITION SYSTEM

·          80 teams (title holder plus champions and different runners-up in domestic leagues) play five qualifying rounds on a home-and-away basis (except the Preliminary Round, played as a knock-out tournament at a single venue). Ties are resolved with: 1) a 30 minutes extra-time after regulation; 2) a penalty shoot-out (pk).

·          The access of participants in the different qualifying rounds depends on their country's classification in UCR (UEFA Country Ranking), so that top “seeded” teams are bye from the first rounds. The last three stages (Second Qualifying Round, Third Qualifying Round and Qualification Play-Off) are divided into two separate groups: one for domestic League wiiners (Champions Route) and the other for non-champions (League Route). The title holder and other teams from top ranked federations are bye from these qualifying rounds.

·          The 32 surviving teams after the previous knock-out rounds participate in a League Stage, divided in 8 groups of 4 teams each playing a round robin (3 points per victory, 1 point per draw). The champions and runners-up of these groups qualify for a First Knock-Out Round, with winners advancing further to quarterfinals and semifinals. The criteria to determine the final classification within the Champions League groups are (in this order): 1) total points earned; 2) points earned in individual matches; 3) goal average in individual matches; 4) away goals in individual matches; 5) total goal average; 6) total away goals; 7) UEFA Country Ranking at the beginning of the season.

·          A final game is played at a predetermined venue.

 

 

PRELIMINARY ROUND (Albania)

4 teams. 4 champions from countries ranked 52-55 in UEFA Country Ranking (UCR) corresponding to the period 2016-2020. [The losers enter the Second Qualifying Round of Europa Conference League]

1/2 FINALS

SS Folgore (SMR) - FC Prishtina (KOS)

0-2

HB (Tórshavn) (FAR) - Inter Club d’Escaldes (AND)

0-1

FINAL

FC Prishtina - Inter Club d’Escaldes

2-0

 

 

FIRST QUALIFYING ROUND

32 teams. 1 winner from Preliminary Round; 31 champions from countries ranked 20-51 in UCR 2016-2020 (except Liechtenstein). [The losers enter the Second Qualifying Round of Europa Conference League]

CS Fola Esch (LUX) - Lincoln Red Imps FC (GIB)

2-2

0-5

 

ŠK Slovan Bratislava (SVK) - Shamrock Rovers FC (IRL)

2-0

1-2

 

Malmö FF (SWE) - Rīga FC (LAT)

1-0

1-1

 

FK Bodø/Glimt (NOR) - Legia Warszawa (POL)

2-3

0-2

 

Connah’s Quay Nomads FC (WAL) - FA Alashkert (ARM)

2-2 (a)

0-1

 

HJK (Helsinki) (FIN) - FK Budućnost (Podgorica) (MON)

3-1

4-0

 

CFR Cluj (ROM) - FK Borac (BOS)

3-1

1-2

 

KF Shkëndija (MAC) - NŠ Mura (SVN)

0-1 (b)

0-5

 

KF Teuta (ALB) - FC Sheriff (MOL)

0-4

0-1

 

SK Dinamo (Tbilisi) (GEO) - Neftçi PFK (AZE)

1-2

1-2

 

Maccabi Haifa MK (ISR) - FK Kajrat (KAZ)

1-1

0-2

 

FK Ludogorets (BUL) - FK Shakhtjor (BLR)

1-0

1-0 (c)

 

Ferencvárosi TC (HUN) - FC Prishtina

3-0

3-1

 

FK Žalgiris (Vilnius) (LIT) - Linfield FC (NIR)

3-1

2-1

 

FC Flora (EST) - Hibernians FC (MAL)

2-0

3-0 (d)

 

GNK Dinamo (CRO) - Valur (ICE)

3-2

2-0

 

(a) Played in Aberystwyth.     (b) Played in Skopje.     (c) Played in Beograd.     (d) Played in Ta'Qali.

 

 

SECOND QUALIFYING ROUND

CHAMPIONS ROUTE

20 teams. 16 winners from First Qualifying Round; 4 champions from countries ranked 16-19 in UCR 2016-2020. [The losers enter the Third Qualifying Round of Europa League]

GNK Dinamo - AS Omónia Levkosías (CYP)

2-0

1-0

 

ŠK Slovan Bratislava - BSC Young Boys (SWI)

0-0

2-3

 

Legia Warszawa - FC Flora

2-1

1-0

 

FA Alashkert - FC Sheriff

0-1

1-3

 

Olympiakós SFP (GRE) - Neftçi PFK

1-0

1-0

 

FK Kajrat - FK Crvena Zvezda (SER)

2-1

0-5

 

Lincoln Red Imps FC - CFR Cluj

1-2

0-2

 

Malmö FF - HJK (Helsinki)

2-1

2-2

 

Ferencvárosi TC - FK Žalgiris (Vilnius)

2-0

3-1

 

NŠ Mura - FK Ludogorets

0-0

1-3

 

LEAGUE ROUTE

6 teams. 6 runners-up from countries ranked 10-15 in UCR 2016-2020. [The losers enter the Third Qualifying Round of Europa League]

SK Rapid (AUT) - AC Sparta Praha (CZE)

2-1

0-2

 

Celtic FC (SCO) - FC Midtjylland (DEN)

1-1

1-2

 

PSV (Eindhoven) (NED) - Galatasaray SK (TUR)

5-1

2-1

 

 

 

THIRD QUALIFYING ROUND

CHAMPIONS ROUTE

12 teams. 10 winners from Second Qualifying Round (Champions Route); 2 champions from countries ranked 14-15 in UCR 2016-2020. [The losers enter the Qualification Play-Off of Europa League]

GNK Dinamo - Legia Warszawa

1-1

1-0

 

CFR Cluj - BSC Young Boys

1-1

1-3

 

Olympiakós SFP - FK Ludogorets

1-1

2-2

pk:1-4

FK Crvena Zvezda - FC Sheriff

1-1

0-1

 

Malmö FF - Rangers FC (SCO)

2-1

2-1

 

Ferencvárosi TC - SK Slavia Praha (CZE)

2-0

0-1

 

LEAGUE ROUTE

8 teams. 3 winners from Second Qualifying Round (League Route); 3 runners-up from countries ranked 7-9 in UCR 2016-2020; 2 third-placed teams from countries ranked 5-6 in this UCR. [The losers enter the Group Stage of Europa League]

PSV (Eindhoven) - FC Midtjylland

3-0

1-0

 

FK Spartak (Moskva) (RUS) - SL Benfica (POR)

0-2

0-2

 

KRC Genk (BEL) - FK Shakhtar (UKR)

1-2

1-2 (a)

 

AC Sparta Praha - AS Monaco FC (FRA)

0-2

1-3

 

(a) Played in Kyïv.

 

 

QUALIFICATION PLAY-OFF

CHAMPIONS ROUTE

8 teams. 6 winners from Third Qualifying Round (Champions Route); 2 champions from countries ranked 12-13 in UCR 2016-2020. [The losers enter the Group Stage of Europa League]

BYES. Champions from countries ranked 1-11 in UCR 2016-2020.

FC Salzburg (AUT) - Brøndby IF (DEN)

2-1

2-1

 

BSC Young Boys - Ferencvárosi TC

3-2

3-2

 

Malmö FF - FK Ludogorets

2-0

1-2

 

FC Sheriff - GNK Dinamo

3-0

0-0

 

LEAGUE ROUTE

4 teams. 4 winners from Third Qualifying Round (League Route). [The losers enter the Group Stage of Europa League]

BYES. Runners-up from countries ranked 1-6 in UCR 2016-2020; third-placed teams from countries ranked 1-4 in this UCR; fourth-placed teams from countries ranked 1-4 in this UCR.

AS Monaco FC - FK Shakhtar

0-1

2-2 (a)

 

SL Benfica - PSV (Eindhoven)

2-1

0-0

 

BYES

C1 TITLE HOLDER: Chelsea FC (ENG).

C3 TITLE HOLDER: Villarreal CF (SPA).

CHAMPIONS 1-11: Club Atlético de Madrid (SPA), Manchester City FC (ENG), FC Bayern München (GER), Internazionale FC (ITA), Lille OSC (FRA), Sporting CP (POR), FK Zenit (RUS), Club Brugge KV (BEL), FK Dynamo (Kyïv) (UKR), AFC Ajax (NED), Beşiktaş JK (TUR).

RUNNERS-UP 1-6: Real Madrid CF (SPA), Manchester United FC (ENG), RB Leipzig (GER), AC Milan (ITA), Paris Saint-Germain FC (FRA), FC Porto (POR).

THIRD-PLACED 1-4: FC Barcelona (SPA), Liverpool FC (ENG), BV Borussia 09 (GER), Atalanta BC (ITA).

FOURTH-PLACED 1-4: Sevilla FC (SPA), VfL Wolfsburg (GER), Juventus FC (ITA).

(a) Played in Kharkïv.

 

 

GROUP STAGE (CHAMPIONS LEAGUE)

 

GROUP A

 

GROUP B

Competition Day 1

Competition Day 1

Manchester City FC - RB Leipzig

6-3

Club Atlético de Madrid - FC Porto

0-0

Club Brugge KV - Paris St.-Germain

1-1

Liverpool FC - AC Milan

3-2

Competition Day 2

 

Paris St.-Germain - Manchester City

2-0

AC Milan - Club Atlético de Madrid

1-2

RB Leipzig - Club Brugge KV

1-2

FC Porto - Liverpool FC

1-5

Competition Day 3

Competition Day 3

Club Brugge KV - Manchester City

1-5

Club Atlético de Madrid - Liverpool FC

2-3

Paris Saint-Germain FC - RB Leipzig

3-2

FC Porto - AC Milan

1-0

Competition Day 4

Competition Day 4

Manchester City - Club Brugge KV

4-1

AC Milan - FC Porto

1-1

RB Leipzig - Paris Saint-Germain FC

2-2

Liverpool FC - Club Atlético de Madrid

2-0

Competition Day 5

Competition Day 5

Manchester City - Paris St.-Germain

2-1

Club Atlético de Madrid - AC Milan

0-1

Club Brugge KV - RB Leipzig

0-5

Liverpool FC - FC Porto

2-0

Competition Day 6

Competition Day 6

Paris St.-Germain - Club Brugge KV

4-1

FC Porto - Club Atlético de Madrid

1-3

RB Leipzig - Manchester City FC

2-1

AC Milan - Liverpool FC

1-2

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Manchester City FC

6

4

0

2

18

10

12

2. Paris Saint-Germain FC

6

3

2

1

13

8

11

3. RB Leipzig

6

2

1

3

15

14

7

4. Club Brugge KV

6

1

1

4

6

20

4

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Liverpool FC

6

6

0

0

17

6

18

2. Club Atlético de Madrid

6

2

1

3

7

8

7

3. FC Porto

6

1

2

3

4

11

5

4. AC Milan

6

1

1

4

6

9

4

 

GROUP C

 

GROUP D

Competition Day 1

Competition Day 1

Beşiktaş JK - BV Borussia 09

1-2

FC Sheriff - FK Shakhtar

2-0

Sporting CP - AFC Ajax

1-5

Internazionale FC - Real Madrid CF

0-1

Competition Day 2

 

AFC Ajax - Beşiktaş JK

2-0

FK Shakhtar - Internazionale FC

0-0 (a)

BV Borussia 09 - Sporting CP

1-0

Real Madrid CF - FC Sheriff

1-2

Competition Day 3

Competition Day 3

Beşiktaş JK - Sporting CP

1-4

FK Shakhtar - Real Madrid CF

0-5 (a)

AFC Ajax - BV Borussia 09

4-0

Internazionale FC - FC Sheriff

3-1

Competition Day 4

Competition Day 4

Sporting CP - Beşiktaş JK

4-0

Real Madrid CF - FK Shakhtar

2-1

BV Borussia 09 - AFC Ajax

1-3

FC Sheriff - Internazionale FC

1-3

Competition Day 5

Competition Day 5

Beşiktaş JK - AFC Ajax

1-2

Internazionale FC - FK Shakhtar

2-0

Sporting CP - BV Borussia 09

3-1

FC Sheriff - Real Madrid CF

0-3

Competition Day 6

Competition Day 6

BV Borussia 09 - Beşiktaş JK

5-0

Real Madrid CF - Internazionale FC

2-0

AFC Ajax - Sporting CP

4-2

FK Shakhtar - FC Sheriff

1-1 (a)

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. AFC Ajax

6

6

0

0

20

5

18

2. Sporting CP

6

3

0

3

14

12

9

3. BV Borussia 09

6

3

0

3

10

11

9

4. Beşiktaş JK

6

0

0

6

3

19

0

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Real Madrid CF

6

5

0

1

14

3

15

2. Internazionale FC

6

3

1

2

8

5

10

3. FC Sheriff

6

2

1

3

7

11

7

4. FK Shakhtar

6

0

2

4

2

12

2

 

GROUP E

 

GROUP F

Competition Day 1

Competition Day 1

FC Barcelona - FC Bayern München

0-3

BSC Young Boys - Manchester United FC

2-1

FK Dynamo - SL Benfica

0-0

Villarreal CF - Atalanta BC

2-2

Competition Day 2

 

FC Bayern München - FK Dynamo

5-0

Atalanta BC - BSC Young Boys

1-0

SL Benfica - FC Barcelona

3-0

Manchester United FC - Villarreal CF

2-1

Competition Day 3

Competition Day 3

FC Barcelona - FK Dynamo

1-0

BSC Young Boys - Villarreal CF

1-4

SL Benfica - FC Bayern München

0-4

Manchester United FC - Atalanta BC

3-2

Competition Day 4

Competition Day 4

FK Dynamo - FC Barcelona

0-1

Villarreal CF - BSC Young Boys

2-0

FC Bayern München - SL Benfica

5-2

Atalanta BC - Manchester United FC

2-2

Competition Day 5

Competition Day 5

FK Dynamo - FC Bayern München

1-2

Villarreal CF - Manchester United FC

0-2

FC Barcelona - SL Benfica

0-0

BSC Young Boys - Atalanta BC

3-3

Competition Day 6

Competition Day 6

SL Benfica - FK Dynamo

2-0

Manchester United FC - BSC Young Boys

1-1

FC Bayern München - FC Barcelona

3-0

Atalanta BC - Villarreal CF

2-3

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FC Bayern München

6

6

0

0

22

3

18

2. SL Benfica

6

2

2

2

7

9

8

3. FC Barcelona

6

2

1

3

2

9

7

4. FK Dynamo

6

0

1

5

1

11

1

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Manchester United FC

6

3

2

1

11

8

11

2. Villarreal CF

6

3

1

2

12

9

10

3. Atalanta BC

6

1

3

2

12

13

6

4. BSC Young Boys

6

1

2

3

7

12

5

 

GROUP G

 

GROUP H

Competition Day 1

Competition Day 1

Sevilla FC - FC Salzburg

1-1

Chelsea FC - FK Zenit

1-0

Lille OSC - VfL Wolfsburg

0-0 (a)

Malmö FF - Juventus FC

0-3

Competition Day 2

 

FC Salzburg - Lille OSC

2-1

FK Zenit - Malmö FF

4-0

VfL Wolfsburg - Sevilla FC

1-1

Juventus FC - Chelsea FC

1-0

Competition Day 3

Competition Day 3

FC Salzburg - VfL Wolfsburg

3-1

Chelsea FC - Malmö FF

4-0

Lille OSC - Sevilla FC

0-0 (a)

FK Zenit - Juventus FC

0-1

Competition Day 4

Competition Day 4

VfL Wolfsburg - FC Salzburg

2-1

Malmö FF - Chelsea FC

0-1

Sevilla FC - Lille OSC

1-2

Juventus FC - FK Zenit

4-2

Competition Day 5

Competition Day 5

Sevilla FC - VfL Wolfsburg

2-0

Malmö FF - FK Zenit

1-1

Lille OSC - FC Salzburg

1-0 (a)

Chelsea FC - Juventus FC

4-0

Competition Day 6

Competition Day 6

FC Salzburg - Sevilla FC

1-0

Juventus FC - Malmö FF

1-0

VfL Wolfsburg - Lille OSC

1-3

FK Zenit - Chelsea FC

3-3

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Lille OSC

6

3

2

1

7

4

11

2. FC Salzburg

6

3

1

2

8

6

10

3. Sevilla FC

6

1

3

2

5

5

6

4. VfL Wolfsburg

6

1

2

3

5

10

5

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Juventus FC

6

5

0

1

10

6

15

2. Chelsea FC

6

4

1

1

13

4

13

3. FK Zenit

6

1

2

3

10

10

5

4. Malmö FF

6

0

1

5

1

14

1

 

 

ROUND OF 16

FC Salzburg - FC Bayern München

1-1

1-7

 

Sporting CP - Manchester City FC

0-5

0-0

 

SL Benfica - AFC Ajax

2-2

1-0

 

Chelsea FC - Lille OSC

2-0

2-1 (a)

 

Club Atlético de Madrid - Manchester United FC

1-1

1-0

 

Villarreal CF - Juventus FC

1-1

3-0

 

Internazionale FC - Liverpool FC

0-2

1-0

 

Paris Saint-Germain FC - Real Madrid CF

1-0

1-3

 

(a) Played in Villeneuve d’Ascq.

 

 

1/4 FINALS

Chelsea FC - Real Madrid CF

1-3

3-2

 

Manchester City FC - Club Atlético de Madrid

1-0

0-0

 

Villarreal CF - FC Bayern München

1-0

1-1

 

SL Benfica - Liverpool FC

1-3

3-3

 

 

 

1/2 FINALS

Manchester City FC - Real Madrid CF

4-3

1-3

 

Liverpool FC - Villarreal CF

2-0

3-2

 

 

 

 

FINAL

STADIUM: Saint-Denis / Stade de France (Paris)

DATE: 28-05-2022 (21:36 h)

Attendance: 75.000+ (the official attendance on this match was unknown even to UEFA, as many Liverpool and local fans without a ticket, or with a fake one, broke in the stadium and were cramming the stairs and corridors, but it is estimated that around 75,000 paying fans attended the final)

Referee: Clément Turpin (FRA)

Goals: 1-0 (Vinícius 59’)

BOOKED: Fabinho (62’)

MAN OF THE MATCH: Thibaut Courtois

[Incidents: The final, originally scheduled to be played at Sankt-Peterburg’s Stadion Krestovskij, was relocated to Paris due to the Russia-Ukraine conflict. The game was delayed 36 minutes over the official kick-off time (21:00 h) for security reasons, as nearly 40,000 Liverpool and local fans from Saint-Denis district without a ticket (or with fake ones) were blocking the access to the stadium trying to break in and prevented those other Liverpool fans with a ticket from entering on time, while all the Real Madrid fans (who entered the stadium well in advance in an orderly way and with an official ticket bought before travelling to Paris), most Liverpool fans, players and officials suffered a very disrupting delay.]

Real Madrid CF - Liverpool FC
1-0 (0-0)

Real Madrid CF (coach: Carlo Ancelotti)

Thibaut Courtois

----------------------------------------------------------

Dani Carvajal

Éder Militão

David Alaba

Ferland Mendy

----------------------------------------------------------

Luka Modrić (Dani Ceballos 90’)

Carlos Casemiro

Toni Kroos

----------------------------------------------------------

Fede Valverde (Eduardo Camavinga 86’)

Karim Benzema (c)

Vinícius Júnior (Rodrygo Goes 90+’)

Liverpool FC (coach: Jürgen Klopp)

Alisson Becker

----------------------------------------------------------

Trent Alexander-Arnold

Ibrahima Konaté

Virgil van Dijk

Andy Robertson

----------------------------------------------------------

Jordan Henderson (c) (Naby Keïta 77’)

Fábio Tavares “Fabinho”

Thiago Alcántara (Roberto Firmino 77’)

----------------------------------------------------------

Mohammed Salah

Sadio Mané

Luis Díaz (Diogo José Teixeira “Diogo Jota” 65’)

 

TOP SCORER: Karim Benzema (RMD) - 15 goals

 

 

ROSTERS (FINALISTS)

Real Madrid CF

Liverpool FC

Goalkeepers

1. Thibaut Nicolas Marc Courtois (11-05-1992) BEL

13. Andrij Lunin (Андрій Лунін) (11-02-1999) UKR

26. Luis Federico López Andúgar (8-05-2001) SPA

40. Antonio “Toni” Fuidias Ribera (15-04-2001) SPA

45. Diego Piñeiro del Álamo (13-02-2004) SPA

Defenders

2. Daniel “Dani” Carvajal Ramos (11-01-1992) SPA

3. Éder Gabriel Militão (18-01-1996) BRA

4. David Olatukunbo Alaba (24-06-1992) AUT

5. Jesús Vallejo Lázaro (5-01-1997) SPA

6. José Ignacio Fernández Iglesias “Nacho” (18-01-90) SPA

12. Marcelo Vieira da Silva Júnior (12-05-1988) BRA

23. Ferland Sinna Mendy (8-06-1995) FRA

33. Álvaro Carrillo Alacid (6-04-2002) SPA

34. Mario Gila Fuentes (29-08-2000) SPA

35. Miguel Gutiérrez Ortega (27-07-2001) SPA

36. Pablo Ramón Parra (30-06-2001) SPA

41. Rafael “Rafa” Marín Zamora (19-05-2002) SPA

43. Sergio Santos Fernández (3-01-2001) SPA

Midfielders

7. Eden Michael Hazard (7-01-1991) BEL

8. Toni Kroos (4-01-1990) GER

10. Luka Modrić (9-09-1985) CRO

11. Marco Asensio Willemsen (21-01-1996) SPA

14. Carlos Henrique Casemiro (23-02-1992) BRA

15. Federico Santiago “Fede” Valverde Dipetta (22-07-98) URU

17. Lucas Vázquez Iglesias (1-07-1991) SPA

18. Gareth Frank Bale (16-07-1989) WAL

19. Daniel “Dani” Ceballos Fernández (7-08-1996) SPA

22. Francisco Román Alarcón Suárez “Isco” (21-04-92) SPA

25. Eduardo Celmi Camavinga (10-11-2002) FRA

27. Antonio Blanco Conde (23-07-2000) SPA

28. Marvin Olawale Akinlabi Park (3-07-2000) SPA

30. Sergio Arribas Calvo (30-09-2001) SPA

31. Iván Morante Ruiz (15-01-2001) SPA

37. Óscar Aranda Subiela (29-04-2002) SPA

38. Carlos Dotor González (15-03-2001) SPA

39. David González Ballesteros (22-06-2002) SPA

44. Peter Federico González Carmona (25-07-2002) DOM

Forwards

9. Karim Benzema (19-12-1987) FRA

16. Luka Jović (23-12-1997) SER

20. Vinícius José Paixão de Oliveira Júnior (12-07-00) BRA

21. Rodrygo Silva de Goes (9-01-2001) BRA

24. Mariano Díaz Mejía (1-08-1993) DOM

29. Juan Miguel Latasa Fernández-Layos (23-03-2001) SPA

42. Andri Lucas Guðjohnsen (29-01-2002) ICE

COACH: Carlo Ancelotti (10-06-1959) ITA

Goalkeepers

1. Alisson Ramses Becker (2-10-1992) BRA

13. Adrián San Miguel del Castillo (3-01-1987) SPA

22. Loris Sven Karius (22-06-1993) GER

54. Liam Hughes (19-08-2001) NIR

62. Caoimhín Kelleher (23-11-1998) EIR

74. Oscar Kelly (22-11-2002) ENG

95. Harvey Davies (3-09-2003) ENG

97. Marcelo de Araújo Pitaluga Filho (20-12-2002) BRA

Defenders

4. Virgil van Dijk (8-07-1991) NED

5. Ibrahima Konaté (25-05-1999) FRA

12. Joseph Dave “Joe” Gomez (23-05-1997) ENG

21. Kostas Tsimikas (Κώστας Τσιμίκας) (12-05-96) GRE

26. Andrew “Andy” Robertson (11-03-1994) SCO

32. Joël Matip (8-08-1991) CAM

43. Stefan Bajčetić Maquieira (22-10-2004) SPA

46. Rhys Williams (3-02-2001) ENG

57. Tom Clayton (27-12-2000) SCO

59. Terence Miles (12-09-2004) ENG

63. Owen Beck (9-08-2002) WAL

66. Trent Alexander-Arnold (7-10-1998) ENG

71. Sean Wilson (2-03-2003) ENG

76. Neco Williams (13-04-2001) WAL (a)

77. James Norris (4-04-2003) ENG

78. Jarell Quansah (29-01-2003) ENG

84. Conor Bradley (9-07-2003) NIR

88. Luke Chambers (24-06-2004) ENG

89. Billy Koumetio (14-11-2002) FRA

Midfielders

3. Fábio Henrique Tavares “Fabinho” (23-10-1993) BRA

6. Thiago Alcántara do Nascimento (11-04-1991) SPA

7. James Milner (4-01-1986) ENG

8. Naby Laye Keïta (10-02-1995) GUI

14. Jordan Henderson (17-06-1990) ENG

15. Alex Oxlade-Chamberlain (15-08-1993) ENG

17. Curtis Jones (30-01-2001) ENG

42. Bobby Clark (7-02-2005) ENG

45. Elijah Malik Dixon-Bonner (1-01-2001) ENG

49. Kaide Gordon (5-10-2004) ENG

52. Isaac Mabaya (22-09-2004) ENG

53. James McConnell (13-09-2004) ENG

61. Matteo Ritaccio (4-10-2001) USA

67. Harvey Elliott (4-04-2003) ENG

68. Jack Bearne (15-09-2001) ENG

79. Dominic Corness (5-05-2003) ENG

80. Tyler Morton (31-10-2002) ENG

85. James Balagizi (20-09-2003) ENG

91. Luca Stephenson (17-09-2003) ENG

92. Mateusz Musiałowski (16-10-2003) POL

94. Melkamu Frauendorf (12-01-2004) GER

Forwards

9. Roberto Firmino Barbosa de Oliveira (2-10-1991) BRA

10. Sadio Mané (10-04-1992) SEN

11. Mohammed Salah (محمد صلاح) (15-06-1992) EGY

18. Takumi Minamino (南野拓実) (16-01-1995) JAP

20. Diogo José Teixeira da Silva “Jota” (4-12-1996) POR

23. Luis Fernando Díaz Marulanda (13-01-1997) COL

27. Divock Origi (18-04-1995) BEL

69. Fidel O’Rourke (5-02-2002) ENG

70. Tommy Pilling (14-09-2004) ENG

82. Max Woltman (20-08-2003) ENG

86. Harvey Blair (14-09-2003) ENG

87. Oakley Cannonier (6-05-2004) ENG

COACH: Jürgen Norbert Klopp (16-06-1967) GER

(a) Neco Williams was loaned to Fulham FC on 31-01-2022.

 

 

RESUMEN DEL PARTIDO (GAME SUMMARY)

 

El Real Madrid volvió a derrotar a la lógica del fútbol, ésa que dice que el equipo que mejor juega y más ocasiones crea gana los partidos, y se alzó con su decimocuarta Copa de Europa en una nueva demostración de épica y fe frente a un Liverpool que fue muy superior a su rival y que dominó amplias fases del partido pero que, al igual que PSG, Chelsea y Manchester City, cayó derrotado ante la enorme pegada y el aura mística que ha rodeado al conjunto blanco en la presente edición de la Liga de Campeones, que será recordada como la de las remontadas imposibles del Real Madrid. Thibaut Courtois, que ya había sido pieza importante en las rondas de clasificación para mantener a su equipo en los momentos difíciles, elevó su figura en la final de París y en esta ocasión resultó fundamental para frenar las acometidas de los Reds antes y, especialmente, después del gol de Vinícius, con paradas imposibles que desesperaron a sus rivales. El portero belga del Real Madrid fue justamente elegido jugador más valioso del partido, ya que no se recuerda una actuación tan decisiva de un guardamenta en una final de Copa de Europa. Menos marcar un gol, “San Thibaut” hizo todo lo humana e “inhumanamente” posible para que su equipo lograra “la Decimocurtuá”. Los delanteros del Liverpool se estrellaron una y otra vez ante el muro belga, mientras que al equipo madridista le bastó una jugada aislada de Fede Valverde que culminó Vinícius ―en el único disparo de los blancos entre los tres palos durante los 90 minutos― para imponerse a un rival que había sido netamente superior.

 

De entre los varios records establecidos por el Real Madrid con su victoria en la final de París ―catorce Copas de Europa (el doble que su inmediato perseguidor en el palmarés continental, AC Milan), pleno de victorias en sus últimas ocho finales disputadas desde 1998, nueve jugadores en activo (Nacho, Carvajal, Marcelo, Modrić, Kroos, Casemiro, Isco, Bale y Benzema) pentacampeones de Europa―, quizá el más llamativo sea el hecho de que, por primera vez en la historia de la Copa de Europa, un equipo se proclama campeón después de haber perdido cuatro partidos en las rondas previas, un nuevo desafío a la lógica del fútbol.

 

Desde el punto de vista extradeportivo, la final de París estuvo marcada por el retraso de más de media hora como consecuencia de los incidentes provocados por una parte de los aficionados del Liverpool en las inmediaciones del estadio, que pretendían acceder con entradas falsas o saltando la verja, lo que obligó a la policía francesa a intervenir para despejar los accesos al Stade de France (incluso con gases lacrimógenos) y permitir la entrada de los aficionados del Liverpool que sí habían adquirido su entrada (pero que no se presentaron en el estadio con la antelación suficiente ni previeron el comportamiento antisolidario de un grupo de aficionados de su equipo).

 

El Liverpool tuvo un comienzo arrollador y prácticamente encerró al Real Madrid en su campo. El partido era un monólogo Red, y en las escasas ocasiones en las que los madridistas podían salir al contragolpe el balón moría casi siempre en las botas de los jugadores del Liverpool, que superaban a sus rivales en anticipación e intensidad. Con Valverde como falso extremo derecho, el Madrid no encontraba más salida que el balón en largo, donde Van Dijk y Konaté dominaron con claridad. No obstante, la defensa blanca se mostraba igualmente firme. En el minuto 16, un peligroso centro de Trent Alexander-Arnold fue rematado por Mohammed Salah al palo corto, pero Courtois reaccionó rápidamente para despejar a córner. Dos minutos más tarde, el portero belga detuvo un nuevo lanzamiento lejano de Salah. En el minuto 21, cuando Courtois sacó una mano milagrosa para desviar al poste un duro disparo de Sadio Mané, parecía que el gol del Liverpool era sólo cuestión de tiempo. Mediada la primera mitad, el Real Madrid comenzó a adelantar su bloque y a acercarse a las inmediaciones de la portería defendida por Alisson Becker (incluso con la característica presión al portero de Karim Benzema, que tanto pánico había provocado en sus rivales en partidos anteriores). El Real Madrid, acostumbrado durante toda la temporada europea a vivir en el alambre y a superarse en la angustia, llegó vivo al descanso gracias a Courtois, aunque la primera mitad pudo acabar con victoria blanca en un giro argumental que no hubiera sorprendido a nadie, dados los antecedentes con los que el equipo de Ancelotti se presentó en la final...

 

En el minuto 43, tras una melé en el área del Liverpool, Fabinho despejó el balón hacia su portería y Benzema, que había intentado regatear a Alisson en la jugada previa, empujó el balón al interior de la portería. Tras más de tres minutos de incertidumbre, el VAR decidió anular el gol por fuera de juego al interpretar (correctamente) que Benzema se encontraba más retrasado que el portero del Liverpool, pero obviando el hecho evidente de que el balón no venía de un compañero de equipo, sino de un rival, que golpeó el balón de forma directa e intencionada y no como un rebote involuntario. Una vez más, y como ya ocurrió en el famoso “no fuera de juego” de Mbappé en la final de la Liga de las Naciones de 2021, la interpretación subjetiva del árbitro del VAR y los tecnicismos volvieron a contradecir la lógica del fútbol: si en aquella ocasión el despeje de Eric García, de espaldas a Mbappé y sin intención de pasar el balón a su portero, fue interpretado por el VAR como un “desvío voluntario” que por tanto anulaba la posición incorrecta del delantero francés, ¿cómo se justifica en esta ocasión que el balón de Fabinho, golpeado de frente y de forma voluntaria, fuera interpretado como una “salvada” sin intención de jugar el balón, y por tanto la posición adelantada de Benzema sí se considerara fuera de juego? La posterior explicación oficial de la UEFA a esta jugada justifica la anulación del gol por el hecho de que Fabinho, en su condición de delantero, “no jugó de forma voluntaria el balón”, sino que simplemente “toco el pase de Valverde”, mientras que en 2021 Eric García, por su condición de defensa, sí jugó de forma “voluntaria” el pase en profundidad que Mbappé recibió de su compañero (¿pase preciso de Eric García a su portero, de espaldas y sin mirar?), lo cual crea un peligroso precedente de agravio comparativo en el fútbol, ya que la norma que se aplica de forma inflexible a un defensa (penalti por manos despegadas del cuerpo en el interior del área, independientemente de su voluntariedad, la velocidad del balón o la orientación del jugador de frente o de espaldas) podría no aplicarse si la mano es de un delantero...

 

El Real Madrid pareció despertar en el arranque del segundo tiempo, aunque no tardó en caer otra vez en la monotonía de un Liverpool que recuperó su empuje inicial, aunque sin crear ocasiones tan claras como en la primera mitad. El partido transcurría sin noticias en las áreas hasta que en el minuto 59, de forma inesperada, el equipo blanco encontró una vía de agua en la defensa Red. Fede Valverde se internó por la derecha y se sacó del sombrero un preciso pase al segundo palo, donde apareció por sorpresa Vinícius para rematar a placer aprovechando la falta de vigilancia de Alexander-Arnold. La última media hora de partido se convirtió en un acoso constante del Liverpool y un ejercicio de resistencia numantina del Real Madrid, en el que se erigió enorme la figura de Courtois. En el minuto 64, la zurda de Salah volvió a poner a prueba los reflejos del arquero belga, que estiró sus dos metros de humanidad para desviar un disparo que buscaba el palo largo. Cinco minutos después, ambos jugadores volvieron a verse las caras con el mismo resultado: en esta ocasión, Courtois tapó al primer palo un remate escorado del delantero egipcio tras un cabezazo cruzado de Diogo Jota. Al Liverpool le entraron las prisas y eso se tradujo en precipitación y falta de precisión. La final estaba donde el Real Madrid quería, pero aún hubo tiempo para que Courtois volviera a ofrecer un nuevo recital de intervenciones. El belga sacó dos balones de oro de forma consecutiva ante Diogo Jota (min. 80) y especialmente Salah (min. 82): el egipcio se plantó en el área, pero en el mano a mano Courtois volvió a mostrarse providencial al desviar con el antebrazo el remate con la derecha del delantero del Liverpool que ya se cantaba como gol. La experiencia de jugadores como Kroos y Alaba resultó fundamental para minimizar el ritmo de partido en los últimos minutos. Con el pitido final de Clément Turpin, la euforia se desató en las gradas y en el césped de Saint-Denis. Una vez más (y ya van unas cuantas esta temporada), el Real Madrid había llegado al éxtasis por la vía del tormento. Mientras tanto, convendría hacer un molde con las manos de Courtois para exponerlas como reliquia en un museo...

 

 

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