Champions League 2017-18

(From 28-06-2017 to 26-05-2018)

 

 

COMPETITION SYSTEM

·          79 teams (title holder plus champions and different runners-up in domestic leagues) play four qualifying rounds on a home and away basis. The aggregate score of both games decides the winner. Ties are resolved with: 1) the “away goals double value” rule; 2) a 30 minutes extra-time after regulation; 3) a penalty shoot-out (pk).

·          The access of participants in the different qualifying rounds depends on their country's classification in UCR (UEFA Country Ranking), so that top “seeded” teams are bye from the first rounds. The last two stages (Third Qualifying Round and Qualification Playoff) are divided into two separate groups: one for domestic League wiiners (Champions Route) and the other for non-champions (League Route). The title holder and other teams from top ranked federations are bye from these qualifying rounds.

·          The 32 surviving teams after the previous knock-out rounds participate in a League Stage, divided in 8 groups of 4 teams each playing a round robin (3 points per victory, 1 point per draw). The champions and runners-up of these groups qualify for a First Knock-Out Round, with winners advancing further to quarterfinals and semifinals. The criteria to determine the final classification within the Champions League groups are (in this order): 1) total points earned; 2) points earned in individual matches; 3) goal average in individual matches; 4) away goals in individual matches; 5) total goal average; 6) total away goals; 7) UEFA Country Ranking at the beginning of the season.

·          A final game is played at a predetermined venue.

 

 

FIRST QUALIFYING ROUND

10 teams. 9 champions from countries ranked 46-54 in UEFA Country Ranking (UCR) corresponding to the period 2012-2016. Champion of new licensed federation (Kosovo).

Víkingur (FAR) - KF Trepça'89 (KOS)

2-1 (a)

4-1

 

Hibernians FC (MAL) - FC Infonet (EST)

2-0

1-0

 

FA Alashkert (ARM) - FC Santa Coloma (AND)

1-0

1-1 (c)

 

The New Saints FC (WAL) - Europa FC (GIB)

1-2 (b)

3-1 (d)

 

Linfield FC (NIR) - SP La Fiorita (SMR)

1-0

0-0 (e)

 

(a) Played in Tórshavn.     (b) Played in Oswestry.     (c) Played in Andorra la Vella.     (d) Played in Faro/Loulé.     (e) Played in Serravalle.

 

 

SECOND QUALIFYING ROUND

34 teams. 5 winners from First Qualifying Round; 29 champions from countries ranked 16-45 in UCR 2012-2016 (except Liechtenstein).

APOEL (Levkosía) (CYP) - F91 Dudelange (LUX)

1-0

1-0

 

FK Žalgiris (Vilnius) (LIT) - FK Ludogorets (BUL)

2-1

1-4

 

Qarabağ FK (AZE) - SK Samtredia (GEO)

5-0 (a)

1-0 (b)

 

FK Partizan (SER) - FK Budućnost (Podgorica) (MON)

2-0

0-0

 

Hibernians FC - FC Salzburg (AUT)

0-3

0-3

 

FC Sheriff (MOL) - FK Kukësi (ALB)

1-0

1-2 (c)

 

FK Spartaks (LAT) - FK Astana (KAZ)

0-1

1-1

 

FK BATE (BLR) - FA Alashkert

1-1

3-1

 

MŠK Žilina (SVK) - FC København (DEN)

1-3

2-1

 

Hapoel Be’er-Sheva MK (ISR) - Budapest Honvéd FC (HUN)

2-1

3-2

 

HNK Rijeka (CRO) - The New Saints FC

2-0

5-1 (d)

 

Malmö FF (SWE) - FK Vardar (MAC)

1-1

1-3 (e)

 

HŠK Zrinjski (BOS) - NK Maribor (SVN)

1-2

1-1

 

Dundalk FC (IRL) - Rosenborg BK (NOR)

1-1

1-2

 

FH (Hafnarfjörður) (ICE) - Víkingur

1-1

2-0 (f)

 

Linfield FC - Celtic FC (SCO)

0-2

0-4

 

IFK Mariehamn (FIN) - Legia Warszawa (POL)

0-3

0-6

 

(a) Played in Baku.     (b) Played in Tbilisi.     (c) Played in Elbasan.     (d) Played in Oswestry.     (e) Played in Strumica.     (f) Played in Tórshavn.

 

 

THIRD QUALIFYING ROUND

CHAMPIONS ROUTE

20 teams. 17 winners from Second Qualifying Round; 3 champions from countries ranked 13-15 in UCR 2012-2016.

SK Slavia Praha (CZE) - FK BATE

1-0

1-2

 

FK Astana - Legia Warszawa

3-1

0-1

 

NK Maribor - FH (Hafnarfjörður)

1-0

1-0

 

FK Vardar - FC København

1-0

1-4

 

Celtic FC - Rosenborg BK

0-0

1-0

 

Hapoel Be’er-Sheva MK - FK Ludogorets

2-0

1-3

 

FC Viitorul (ROM) - APOEL (Levkosía)

1-0

0-4

 

FC Salzburg - HNK Rijeka

1-1

0-0

 

Qarabağ FK - FC Sheriff

0-0 (a)

2-1

 

FK Partizan - Olympiakós SFP (GRE)

1-3

2-2

 

LEAGUE ROUTE

10 teams. 9 runners-up from countries ranked 7-15 in UCR 2012-2016; 1 third-placed team from the country ranked 6 in this UCR.

FC Steaua Bucureşti (ROM) - FC Viktoria Plzeň (CZE)

2-2

4-1

 

OGC Nice (FRA) - AFC Ajax (NED)

1-1

2-2

 

FK Dynamo (Kyïv) (UKR) - BSC Young Boys (SWI)

3-1

0-2

 

AEK (Athína) (GRE) - CSKA (Moskva) (RUS)

0-2

0-1

 

Club Brugge KV (BEL) - İstanbul Başakşehir FK (TUR)

3-3

0-2

 

(a) Played in Baku.

 

 

QUALIFICATION PLAY-OFF

CHAMPIONS ROUTE

10 teams. Winners from Third Qualifying Round for Champions.

BYES. Champions from countries ranked 1-12 in UCR 2012-2016.

Qarabağ FK - FC København

1-0 (a)

1-2

 

APOEL (Levkosía) - SK Slavia Praha

2-0

0-0

 

Olympiakós SFP - HNK Rijeka

2-1

1-0

 

Celtic FC - FK Astana

5-0

3-4

 

Hapoel Be’er-Sheva MK - NK Maribor

2-1

0-1

 

LEAGUE ROUTE

10 teams. 5 winners from Third Qualifying Round for Non-Champions (League Route); 2 third-placed teams from countries ranked 4-5 in UCR 2012-2016; 3 fourth-placed teams from countries ranked 1-3 in this UCR.

BYES. Runners-up from countries ranked 1-6 in UCR 2012-2016; third-placed teams from countries ranked 1-3 in this UCR.

İstanbul Başakşehir FK - Sevilla FC (SPA)

1-2

2-2

 

BSC Young Boys - CSKA (Moskva)

0-1

0-2

 

SSC Napoli (ITA) - OGC Nice

2-0

2-0

 

TSG 1899 Hoffenheim (GER) - Liverpool FC (ENG)

1-2

2-4

 

Sporting CP (POR) - FC Steaua Bucureşti

0-0

5-1

 

BYES

C1 TITLE HOLDER: Real Madrid CF (SPA).

CHAMPIONS 1-12: FC Bayern München (GER), Chelsea FC (ENG), Juventus FC (ITA), SL Benfica (POR), AS Monaco FC (FRA), FK Spartak (Moskva) (RUS), FK Shakhtar (UKR), RSC Anderlecht (BEL), SC Feyenoord (NED), Beşiktaş JK (TUR), FC Basel (SWI).

RUNNERS-UP 1-6: FC Barcelona (SPA), RB Leipzig (GER), Tottenham Hotspur FC (ENG), AS Roma (ITA), FC Porto (POR), Paris Saint-Germain FC (FRA).

THIRD-PLACED 1-3: Club Atlético de Madrid (SPA), BV Borussia 09 (GER), Manchester City FC (ENG).

C3 TITLE HOLDER (wildcard): Manchester United FC (ENG).

(a) Played in Baku.

 

 

GROUP STAGE (CHAMPIONS LEAGUE)

 

GROUP A

 

GROUP B

Competition Day 1

Competition Day 1

Manchester United FC - FC Basel

3-0

Celtic FC - Paris Saint-Germain FC

0-5

SL Benfica - CSKA

1-2

FC Bayern München - RSC Anderlecht

3-0

Competition Day 2

Competition Day 2

CSKA - Manchester United FC

1-4

RSC Anderlecht - Celtic FC

0-3

FC Basel - SL Benfica

5-0

Paris St.-Germain - Bayern München

3-0

Competition Day 3

Competition Day 3

SL Benfica - Manchester United FC

0-1

FC Bayern München - Celtic FC

3-0

CSKA - FC Basel

0-2

RSC Anderlecht - Paris Saint-Germain

0-4

Competition Day 4

Competition Day 4

Manchester United FC - SL Benfica

2-0

Celtic FC - FC Bayern München

1-2

FC Basel - CSKA

1-2

Paris Saint-Germain - RSC Anderlecht

5-0

Competition Day 5

Competition Day 5

CSKA - SL Benfica

2-0

Paris Saint-Germain FC - Celtic FC

7-1

FC Basel - Manchester United FC

1-0

RSC Anderlecht - FC Bayern München

1-2

Competition Day 6

Competition Day 6

Manchester United FC - CSKA

2-1

Celtic FC - RSC Anderlecht

0-1

SL Benfica - FC Basel

0-2

Bayern München - Paris St.-Germain

3-1

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Manchester United FC

6

5

0

1

12

3

15

2. FC Basel

6

4

0

2

11

5

12

3. CSKA

6

3

0

3

8

10

9

4. SL Benfica

6

0

0

6

1

14

0

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Paris St.-Germain FC

6

5

0

1

25

4

15

2. FC Bayern München

6

5

0

1

13

6

15

3. Celtic FC

6

1

0

5

5

18

3

4. RSC Anderlecht

6

1

0

5

2

17

3

 

GROUP C

 

GROUP D

Competition Day 1

Competition Day 1

AS Roma - Club Atlético de Madrid

0-0

Olympiakós SFP - Sporting CP

2-3

Chelsea FC - Qarabağ FK

6-0

FC Barcelona - Juventus FC

3-0

Competition Day 2

Competition Day 2

Qarabağ FK - AS Roma

1-2 (a)

Juventus FC - Olympiakós SFP

2-0

Club Atlético de Madrid - Chelsea FC

1-2

Sporting CP - FC Barcelona

0-1

Competition Day 3

Competition Day 3

Qarabağ FK - Club Atlético de Madrid

0-0 (a)

FC Barcelona - Olympiakós SFP

3-1

Chelsea FC - AS Roma

3-3

Juventus FC - Sporting CP

2-1

Competition Day 4

Competition Day 4

AS Roma - Chelsea FC

3-0

Olympiakós SFP - FC Barcelona

0-0

Club Atlético de Madrid - Qarabağ FK

1-1

Sporting CP - Juventus FC

1-1

Competition Day 5

Competition Day 5

Qarabağ FK - Chelsea FC

0-4 (a)

Sporting CP - Olympiakós SFP

3-1

Club Atlético de Madrid - AS Roma

2-0

Juventus FC - FC Barcelona

0-0

Competition Day 6

Competition Day 6

AS Roma - Qarabağ FK

1-0

Olympiakós SFP - Juventus FC

0-2

Chelsea FC - Club Atlético de Madrid

1-1

FC Barcelona - Sporting CP

2-0

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. AS Roma

6

3

2

1

9

6

11

2. Chelsea FC

6

3

2

1

16

8

11

3. Club Atlético de Madrid

6

1

4

1

5

4

7

4. Qarabağ FK

6

0

2

4

2

14

2

(a) Played in Baku.

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. FC Barcelona

6

4

2

0

9

1

14

2. Juventus FC

6

3

2

1

7

5

11

3. Sporting CP

6

2

1

3

8

9

7

4. Olympiakós SFP

6

0

1

5

4

13

1

 

GROUP E

 

GROUP F

Competition Day 1

Competition Day 1

Liverpool FC - Sevilla FC

2-2

FK Shakhtar - SSC Napoli

2-1 (a)

NK Maribor - FK Spartak

1-1

SC Feyenoord - Manchester City FC

0-4

Competition Day 2

Competition Day 2

FK Spartak - Liverpool FC

1-1

Manchester City FC - FK Shakhtar

2-0

Sevilla FC - NK Maribor

3-0

SSC Napoli - SC Feyenoord

3-1

Competition Day 3

Competition Day 3

NK Maribor - Liverpool FC

0-7

SC Feyenoord - FK Shakhtar

1-2

FK Spartak - Sevilla FC

5-1

Manchester City FC - SSC Napoli

2-1

Competition Day 4

Competition Day 4

Liverpool FC - NK Maribor

3-0

FK Shakhtar - SC Feyenoord

3-1 (a)

Sevilla FC - FK Spartak

2-1

SSC Napoli - Manchester City FC

2-4

Competition Day 5

Competition Day 5

FK Spartak - NK Maribor

1-1

SSC Napoli - FK Shakhtar

3-0

Sevilla FC - Liverpool FC

3-3

Manchester City FC - SC Feyenoord

1-0

Competition Day 6

Competition Day 6

Liverpool FC - FK Spartak

7-0

FK Shakhtar - Manchester City FC

2-1 (a)

NK Maribor - Sevilla FC

1-1

SC Feyenoord - SSC Napoli

2-1

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Liverpool FC

6

3

3

0

23

6

12

2. Sevilla FC

6

2

3

1

12

12

9

3. FK Spartak

6

1

3

2

9

13

6

4. NK Maribor

6

0

3

3

3

16

3

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Manchester City FC

6

5

0

1

14

5

15

2. FK Shakhtar

6

4

0

2

9

9

12

3. SSC Napoli

6

2

0

4

11

11

6

4. SC Feyenoord

6

1

0

5

5

14

3

(a) Played in Kharkïv.

 

GROUP G

 

GROUP H

Competition Day 1

Competition Day 1

FC Porto - Beşiktaş JK

1-3

Tottenham Hotspur - BV Borussia 09

3-1

RB Leipzig - AS Monaco FC

1-1

Real Madrid CF - APOEL

3-0

Competition Day 2

Competition Day 2

AS Monaco FC - FC Porto

0-3

APOEL - Tottenham Hotspur FC

0-3

Beşiktaş JK - RB Leipzig

2-0

BV Borussia 09 - Real Madrid CF

1-3

Competition Day 3

Competition Day 3

RB Leipzig - FC Porto

3-2

Real Madrid CF - Tottenham Hotspur

1-1

AS Monaco FC - Beşiktaş JK

1-2

APOEL - BV Borussia 09

1-1

Competition Day 4

Competition Day 4

Beşiktaş JK - AS Monaco FC

1-1

Tottenham Hotspur - Real Madrid CF

3-1

FC Porto - RB Leipzig

3-1

BV Borussia 09 - APOEL

1-1

Competition Day 5

Competition Day 5

Beşiktaş JK - FC Porto

1-1

BV Borussia 09 - Tottenham Hotspur

1-2

AS Monaco FC - RB Leipzig

1-4

APOEL - Real Madrid CF

0-6

Competition Day 6

Competition Day 6

FC Porto - AS Monaco FC

5-2

Tottenham Hotspur FC - APOEL

3-0

RB Leipzig - Beşiktaş JK

1-2

Real Madrid CF - BV Borussia 09

3-2

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Beşiktaş JK

6

4

2

0

11

5

14

2. FC Porto

6

3

1

2

15

10

10

3. RB Leipzig

6

2

1

3

10

11

7

4. AS Monaco FC

6

0

2

4

6

16

2

FINAL STANDING

P

W

D

L

F

A

Pt

1. Tottenham Hotspur FC

6

5

1

0

15

4

16

2. Real Madrid CF

6

4

1

1

17

7

13

3. BV Borussia 09

6

0

2

4

7

13

2

4. APOEL

6

0

2

4

2

17

2

 

 

FIRST KNOCK-OUT ROUND

Juventus FC - Tottenham Hotspur FC

2-2

2-1

 

FC Basel - Manchester City FC

0-4

2-1

 

FC Porto - Liverpool FC

0-5

0-0

 

Real Madrid CF - Paris Saint-Germain FC

3-1

2-1

 

Chelsea FC - FC Barcelona

1-1

0-3

 

FC Bayern München - Beşiktaş JK

5-0

3-1

 

Sevilla FC - Manchester United FC

0-0

2-1

 

FK Shakhtar - AS Roma

2-1 (a)

0-1

 

(a) Played in Kharkïv.

 

 

1/4 FINALS

FC Barcelona - AS Roma

4-1

0-3

 

Sevilla FC - FC Bayern München

1-2

0-0

 

Juventus FC - Real Madrid CF

0-3

3-1

 

Liverpool FC - Manchester City FC

3-0

2-1

 

 

 

1/2 FINALS

FC Bayern München - Real Madrid CF

1-2

2-2

 

Liverpool FC- AS Roma

5-2

2-4

 

 

 

 

FINAL

STADIUM: NSK Olympyjskyj (Kyïv)

DATE: 26-05-2018 (21:45 h)

Attendance: 61.561

Referee: Milorad Mažić (SER)

Goals: 1-0 (Benzema 51’); 1-1 (Mané 55’); 2-1 (Bale 64’); 3-1 (Bale 83’)

BOOKED: Mané (82’)

MAN OF THE MATCH: Gareth Bale

Real Madrid CF - Liverpool FC
3-1 (0-0)

Real Madrid CF (coach: Zinédine Zidane)

Keylor Navas

----------------------------------------------------------

Dani Carvajal (José I. Fernández “Nacho” 37’)

Raphaël Varane

Sergio Ramos (c)

Marcelo Vieira

----------------------------------------------------------

Luka Modrić

Carlos Casemiro

Francisco Alarcón “Isco” (Gareth Bale 61’)

Toni Kroos

----------------------------------------------------------

Karim Benzema (Marco Asensio 89’)

Cristiano Ronaldo dos Santos

Liverpool FC (coach: Jürgen Klopp)

Loris Karius

----------------------------------------------------------

Trent Alexander-Arnold

Dejan Lovren

Virgil van Dijk

Andrew Robertson

----------------------------------------------------------

Georginio Wijnaldum

Jordan Henderson (c)

James Milner (Emre Can 83’)

----------------------------------------------------------

Mohammed Salah (Adam Lallana 31’)

Roberto Firmino

Sadio Mané

 

TOP SCORER: Cristiano Ronaldo dos Santos (RMD) - 15 goals

 

 

ROSTERS (FINALISTS)

Real Madrid CF

Liverpool FC

Goalkeepers

1. Keylor Antonio Navas Gamboa (15-12-1986) CRC

13. Francisco “Kiko” Casilla Cortés (2-10-1986) SPA

30. Luca Zidane Fernández (13-05-1998) FRA

35. Mohammed Airam “Moha” Ramos Wade (13-04-00) SPA

36. José Javier Belman Calvo (4-10-1998) SPA

Defenders

2. Daniel “Dani” Carvajal Ramos (11-01-1992) SPA

3. Jesús Vallejo Lázaro (5-01-1997) SPA

4. Sergio Ramos García (30-03-1986) SPA

5. Raphaël Varane (25-04-1993) FRA

6. José Ignacio Fernández Iglesias “Nacho” (18-01-90) SPA

12. Marcelo Vieira da Silva Júnior (12-05-1988) BRA

15. Théo Bernard François Hernández (6-10-1997) FRA

19. Achraf Hakimi (أشــرف حكيمــي) (4-11-1998) MOR

27. Álvaro Tejero Sacristán (20-07-1996) SPA

31. Luis Miguel “Luismi” Quezada Sánchez (11-02-96) DOM

33. José Manuel Hernando Riol “Manu” (19-07-98) SPA

34. José León Bernal (3-02-1995) SPA

Midfielders

8. Toni Kroos (4-01-1990) GER

10. Luka Modrić (9-09-1985) CRO

11. Gareth Frank Bale (16-07-1989) WAL

14. Carlos Henrique Casemiro (23-02-1992) BRA

17. Lucas Vázquez Iglesias (1-07-1991) SPA

18. Marcos Llorente Moreno (30-01-1995) SPA

20. Marco Asensio Willemsen (21-01-1996) SPA

22. Francisco Román Alarcón Suárez “Isco” (21-04-92) SPA

23. Mateo Kovačić (6-05-1994) CRO

24. Daniel “Dani” Ceballos Fernández (7-08-1996) SPA

29. Francisco Feuillassier “Franchu” (12-05-1998) ARG

32. Óscar Rodríguez Arnaiz (28-06-1998) SPA

38. Jaime Seoane Valenciano (22-01-1997) SPA

Forwards

7. Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro (5-02-85) POR

9. Karim Benzema (19-12-1987) FRA

21. Borja Mayoral Moya (5-04-1997) SPA

28. Daniel “Dani” Gómez Alcón (30-07-1998) SPA

37. Cristo Ramón González Pérez (24-10-1997) SPA

COACH: Zinédine Yazid Zidane (23-06-1972) FRA

Goalkeepers

1. Loris Sven Karius (22-06-1993) GER

22. Simon Mignolet (6-03-1988) BEL

34. Ádám Bogdán (27-09-1987) HUN

52. Danny Ward (22-06-1993) WAL

60. Shamal George (6-01-1998) ENG

62. Caoimhin Kelleher (23-11-1998) EIR

73. Kamil Grabara (8-01-1999) POL

Defenders

2. Nathaniel Clyne (5-04-1991) ENG

4. Virgil van Dijk (8-07-1991) NED

6. Dejan Lovren (5-07-1989) CRO

12. Joseph Dave “Joe” Gomez (23-05-1997) ENG

17. Ragnar Klavan (30-10-1985) EST

18. Alberto Moreno Pérez (5-07-1992) SPA

26. Andrew Robertson (11-03-1994) SCO

32. Joël Matip (8-08-1991) CAM

38. Jonathon Patrick “Jon” Flanagan (21-01-93) ENG (a)

51. Lloyd Jones (7-10-1995) ENG (b)

63. Conor Masterson (8-09-1998) EIR

66. Trent Alexander-Arnold (7-10-1998) ENG

Midfielders

5. Georginio Wijnaldum (11-11-1990) NED

7. James Milner (4-01-1986) ENG

10. Philippe Coutinho Correia (12-06-1992) BRA (c)

14. Jordan Henderson (17-06-1990) ENG

16. Marko Grujić (13-04-1996) SER (d)

19. Sadio Mané (10-04-1992) SEN

20. Adam Lallana (10-05-1988) ENG

21. Alex Oxlade-Chamberlain (15-08-1993) ENG

23. Emre Can (12-01-1994) GER

48. Curtis Jones (30-01-2001) ENG

50. Lazar Marković (2-03-1994) SER (e)

53. Oviemuno Dominic “Ovie” Ejaria (18-11-97) ENG (f)

55. Herbie Kane (23-11-1998) ENG

59. Harry Wilson (22-03-1997) WAL (g)

61. Paulo Manuel Neves Alves (25-12-1997) POR

64. Rafael Euclides Soares Camacho (22-05-2000) POR

Forwards

9. Roberto Firmino Barbosa de Oliveira (2-10-91) BRA

11. Mohammed Salah (محمد صلاح) (15-06-1992) EGY

15. Daniel Sturridge (1-09-1989) ENG (h)

28. Danny Ings (23-06-1992) ENG

29. Dominic Solanke (14-09-1997) ENG

57. Rhian Brewster (1-04-2000) ENG

58. Ben Woodburn (15-10-1999) WAL

COACH: Jürgen Norbert Klopp (16-06-1967) GER

(a) Flanagan was loaned to Bolton Wanderers FC on 31-01-2018.

(b) Jones was loaned to Luton Town FC on 31-01-2018.

(c) Coutinho was transferred to FC Barcelona on 6-01-2018.

(d) Grujić was loaned to Cardiff City FC on 17-01-2018.

(e) Marković was loaned to RSC Anderlecht on 31-01-2018.

(f) Ejaria was loaned to Sunderland AFC on 31-01-2018.

(g) Wilson was loaned to Hull City AFC on 31-01-2018.

(h) Sturridge was loaned to West Bromwich Albion FC on 29-01-2018.

 

 

RESUMEN DEL PARTIDO (GAME SUMMARY)

 

Aunque ya casi nadie lo recuerde, el Real Madrid vivió durante muchos años a la sombra de sus éxitos del pasado, de las míticas cinco Copas de Europa en blanco y negro de los años 50. Durante ese largo peregrinar por el desierto, el histórico club blanco tuvo que conformarse con contemplar la “copa de las orejas grandes” desde la distancia, con una mezcla de obsesión y frustración, y siempre con la enorme presión de lograr el título más deseado por todos, que nunca acababa de llegar. De poco servía en pleno siglo XXI ese dominio inicial en la competición más emocionante y especial que existe, ya que en el fútbol moderno aquellas míticas Copas de Europa habían quedado obsoletas, como una reliquia del pasado. Ahora todo eso ha cambiado, y el club blanco ha revertido definitivamente la situación. Por tercera temporada consecutiva el Real Madrid cumplió con su ritual de ascender a lo más alto del cajón para elevar al cielo “su” Liga de Campeones, estableciendo un registro difícil de igualar y reafirmando su hegemonía en el fútbol europeo con trece Copas de Europa. Como tan acertadamente expresa el conocido “romance del prisionero”

        Que por mayo era por mayo,

        cuando hace la calor,

        cuando los trigos encañan

        y están los campos en flor…

A lo que habría que añadir

        cuando en la Copa de Europa

        es el Madrid amo y señor

 

Comandados por un Zinédine Zidane que ha establecido un récord prácticamente imposible de superar (tres Ligas de Campeones en sus tres tempordas como entrenador del Real Madrid) y que ha sabido manejar los múltiples egos del vestuario blanco con mano de seda, el club de Concha Espina sigue ampliando su leyenda en el torneo de clubes más prestigioso del mundo. Habrá quien pueda pensar en momentos puntuales de polémica a lo largo de la competición, en los “inevitables” errores arbitrales a favor de los hombres de blanco, en los muñecos de vudú con la figura de los porteros rivales (primero Buffon, después Ulreich y ahora el pobre Karius), de la suerte del campeón… todo eso cuenta, sí, pero también la enorme autoconfianza de un equipo que se siente invulnerable en su competición fetiche, que se crece para superar todas las adversidades, en una de sus peores temporadas en la Liga Española de los últimos años (tercero a 17 puntos del campeón Barcelona). Al otro lado de la balanza emocional, un Liverpool que buscaba reeditar viejos días de gloria pagó muy cara su mala fortuna. Primero con la lesión de su estrella egipcia Salah y después con los graves errores de su portero Karius. Irónicamente, los héroes de la final de Kiev fueron los dos grandes olvidados durante la temporada: el siempre criticado Benzema (que abrió el marcador con un tanto tan oportunista como inesperado en un jugador acusado de tener “poca sangre”) y el proscrito Bale (suplente y autor de un gol de chilena para la historia de la competición). En el primer balón que tocó el galés, voló sobre el cielo de Kíev para enganchar un remate acrobático espectacular e inclinar la balanza de la final hacia un Real Madrid que, con el marcador a favor y pleno de autoconfianza, dominó el partido a placer. Fue el único tanto en el que no se le puede reprochar nada a Karius. El guardameta alemán del Liverpool quedó retratado con dos cantadas inconcebibles en un escenario de tanta envergadura como es una final de Liga de Campeones: un saque de portería interceptado por Benzema y unas horribles manos de mantequilla a un disparo sin peligro de Bale. Los increíbles fallos del portero red completaron el infortunio del Liverpool, que en la primera mitad había perdido a su mejor hombre, Mohammed Salah, por una lesión en el hombro. La retirada entre lágrimas del delantero egipcio de moda en Europa fue un contratiempo que condicionó sobremanera al equipo de Jürgen Klopp a nivel mental, pese a vaciarse y dejarse el alma sobre el campo.

 

Tras el sufrimiento del Liverpool en el Estadio Olímpico de Roma en el partido de vuelta de las semifinales, Klopp tenía claro que no podía contemporizar en la final. Desde el comienzo, los del Mersey salieron a presionar arriba a la defensa y el centro del campo del Real Madrid para intentar robar el balón y lanzar rápidos contragolpes con dos balas como Salah y Mané. El egipcio era el que más hambre de gol tenía, y la defensa blanca tuvo que multiplicarse para achicar las llegadas red. La primera media hora de partido fue de presión asfixiante del Liverpool, ante la que los hombres de Zidane apenas podían respirar para circular el balón y cometían numerosos errores en el pase (incluso alguien tan seguro como Kroos). Un disparo por encima del larguero de Cristiano Ronaldo en el minuto 16 representó la primera llegada con peligro del Real Madrid. Un paradón de Keylor Navas a disparo de Alexander-Arnold evitó el primer gol del Liverpool en el minuto 23. Sin embargo, la dinámica del encuentro dio un vuelco total en el minuto 25, cuando Salah se dislocó el hombro en un forcejeo (más bien llave de judo) con Sergio Ramos y tuvo que retirarse del campo entre lágrimas. Sus compañeros quedaron tocados anímicamente al perder a su mejor hombre y, aunque siguieron presionando, lo hicieron sin la misma convicción que antes. El Real Madrid supo entonces que había llegado su oportunidad, y desde ese momento pudo desplegar su fútbol habitual para convertirse de dominado en dominador. Pese a que Carvajal tuvo que seguir los pasos (y verter las mismas lágrimas) que el delantero egipcio del Liverpool antes del descanso por el recrudecimiento de sus problemas físicos, el Real Madrid se sentía ya amo y señor del partido, y sabía que únicamente tenía que esperar pacientemente su oportunidad tras ir de menos a más, en un calco de la final de Cardiff ante la Juventus. Un gol anulado a Benzema por fuera de juego tras un cabezazo a bocajarro de Cristiano Ronaldo en el minuto 43 fue el aviso de lo que llegaría en la segunda mitad.

 

Pese a la más que segura charla motivadora de Klopp a sus hombres en el descanso, el dominio estéril y la pérdida de su mejor hombre en la primera mitad fueron una carga emocional demasiado fuerte para los jugadores del Liverpool. La segunda mitad fue una demostración palpable de cómo la experiencia en este tipo de escenarios de un equipo campeón como el Real Madrid se transforma en madurez y saber estar ante un rival que pagó la novatada. Si a todo esto se suma la suerte en momentos puntuales (tanto a lo largo de la temporada como en la propia final), los hombres de Zidane se transforman en un equipo imbatible. Tras la marcha de Salah en la primera mitad, la fortuna volvió a vestirse de blanco al comienzo de la segunda parte, esta vez en forma de regalo. Después de un aviso con un lanzamiento de Isco al larguero, un error incomprensible de Karius en el minuto 51 permitió al Real Madrid inaugurar el marcador. En una jugada habitual en los partidos de fútbol, Benzema estiró el pie para estorbar el saque del guardameta alemán del Liverpool. Sin embargo, en lugar de recular y esperar, y para sorpresa de todos, Karius envió la pelota directamente a la bota del delantero francés, que casi sin querer introdujo el balón en la portería rival. Pese a que un error de tal calibre desconcertaría a cualquier equipo, el Liverpool no se rindió e intentó revertir una situación que parecía inevitable. Tras un saque de esquina bombeado y sin aparente peligro, Lovren ganó el salto a Sergio Ramos y Mané se adelantó a todos para lanzarse como una pantera y sorprender a Keylor Navas. Tras el empate, los aficionados red volvieron a creer de nuevo en la mística de su equipo, y por momentos el partido entró en una fase de igualdad con una renacida (y casi furibunda) presión del Liverpool.

 

La entrada en el campo de Bale en el minuto 61 constituyó el tercer momento puntual (tras la lesión de Salah y el error de Karius) que cambió definitivamente el curso de la final. El galés desató su particular “tormenta perfecta” en su primer contacto relevante con el balón al ejecutar una acrobática chilena a pie cambiado (amenazando con la pierna derecha y golpeando con la izquierda) tras un centro de Marcelo al corazón del área. Ni siquiera Zidane daba crédito a semejante gol desde la banda. Esta vez el Liverpool sí acuso seriamente el golpe y ya no pudo impedir que el Real Madrid se hiciese definitivamente con la posesión del balón, intentando anestesiar a sus rivales en busca del golpe definitivo. Un disparo al palo de Mané en el mintuo 70 fue el canto del cisne de los hombres de Klopp, cuya batería se apagó por completo con un segundo tanto del reivindicativo Bale que se tragó el calamitoso Karius con unas inconcebibles manos de mantequilla (en las que seguramente debió pesar su error garrafal en el primer gol). Con el partido sentenciado y la entrada en el campo de Asensio para vivir sus minutos de gloria, aún tuvo tiempo Cristiano Ronaldo de poder dejar su huella en el partido, pero un espontáneo estropeó su ocasión de gol en el descuento. Mayo, Liga de Campeones y Real Madrid, un trinomio que va camino de convertirse en todo un clásico de la competición.

 

 

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